Los cambios en la órbita de la Tierra le dieron a la vida la oportunidad de sobrevivir durante ‘Earth Snowball’

Aunque las catástrofes geológicas y astronómicas han causado muchos contratiempos en la vida, solo sabemos de uno que hace que los científicos se pregunten cómo la Tierra no fue completamente esterilizada. Este es el “bola de nieve de la tierra“Hace 700 millones de años, cuando el planeta era muy frío y estaba cubierto de hielo espeso incluso en el ecuador. Sin embargo, no solo sobrevivió la vida, sino que la mayor ola de diversidad se produjo poco después de que el hielo retrocediera. Un nuevo estudio proporciona evidencia de que el El planeta se ha salvado a través de las diferencias en la órbita de la Tierra que aún existen hoy.

Se ha encontrado evidencia de Snowball Earth en rocas de todo el mundo que indican una glaciación simultánea. Sin embargo, el evento fue bastante extremo y algunos geólogos se preguntan si interpretamos mal las señales.

“Uno de los desafíos más fundamentales para la teoría de la Tierra Bola de Nieve es que la vida parece haber sobrevivido”, dijo. Dr. Thomas Gernon de la Universidad de Southampton en declaración. “Entonces, o eso no sucedió, o la vida de alguna manera evitó un cuello de botella durante la severa glaciación”. a Conexiones con la naturaleza Gernon y sus coautores demostraron que Snowball Earth era real, pero las diferencias dentro de ella le daban a la vida la oportunidad de sobrevivir.

Snowball Earth no se queda corto en invierno, ya que los organismos unicelulares pueden congelarse antes de descongelarse más tarde. Se cree que duró unos 50 millones de años. Esto no significa que no hubo cambios en ese momento. En ese momento, las rocas en la cordillera Flinders de Australia del Sur alternaban entre materiales ricos en hierro y ricos en sílice. En ese momento, Australia estaba ubicada cerca del ecuador, si es que algún lugar podía pasar a través de la Tierra Bola de Nieve sin congelarse por completo.

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En cincuenta millones de años se puede depositar una gran cantidad de roca, incluso si la capa de hielo global ralentiza las cosas. Crédito de la imagen: Universidad de Southampton

“El hierro proviene de respiraderos hidrotermales en el fondo del mar”, dijo Gernon. “Normalmente, la atmósfera oxida el hierro inmediatamente, por lo que las formaciones de hierro no acumulan bandas. Pero durante una bola de nieve, cuando el océano cortó el aire, el hierro pudo acumularse lo suficiente para formarse”.

Sin embargo, si el hielo evita que el oxígeno llegue a los océanos, es necesario explicar las bandas ricas en sílice.

“Las capas de roca altamente variables parecen exhibir ciclos muy similares a los ciclos climáticos asociados con el avance y retroceso de las capas de hielo”, dijo el primer autor, el profesor Ross Mitchell de la Academia de Ciencias de China.

Al igual que los depósitos ricos en hierro de hoy, las rocas de Flinders proporcionan un registro del campo magnético en el momento en que se depositaron, lo que a su vez indica qué tan inclinado está el eje de la Tierra. Al igual que los cambios en la órbita de la Tierra y su ángulo de inclinación, conocido como Cursos de Milankovitch, lideró las edades de hielo y los icebergs, antes Antropoceno, los autores concluyen que estos cambios provocaron pausas en Snowball Earth. Las rocas mantienen registros claros de los ciclos de Milankovitch, lo que demuestra que no solo no existían en ese momento, sino que cambiaron el clima de la Tierra lo suficiente como para permitir el paso de corrientes de aire.

Mitchell dijo a IFLScience que sigue sin estar claro si las manchas de agua permanecieron sin congelarse. Alternativamente, la erupción y el retroceso de los glaciares en tierra pueden haber creado un “mero” cuando se encontraron con el océano, rompiendo el hielo y dejando pasar el aire. Para las formas de vida, este último era un lugar peligroso para vivir, pero probablemente era todo lo que necesitaban. De cualquier manera, Mitchell dijo a IFScience, “Son las dinámicas las que han permitido que la vida sobreviva”. El mundo semi-quieto no habría sido de este tipo.

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Los relojes moleculares nos informan sobre algunos de los genes esenciales para la vida multicelular, como HOX, existió antes de Snowball Earth, pero la primera evidencia fósil de vida compleja aparece en abundancia poco después. “Necesitas dos cosas: evolución genética y condiciones ambientales”, dijo Mitchell a IFLScience. El final de la Tierra de Snowball llenó los océanos con nutrientes de las rocas erosionadas por los glaciares, permitiendo que la vida pasara de una mera suspensión a explotar en abundancia.

Las “piedras caídas” de hielo como esta son una prueba más de que el hielo se estaba moviendo, no estacionario, durante Snowball Earth. Crédito de la imagen de la Universidad de Southampton

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