Los astrónomos fotografían directamente el planeta, a solo 35 años luz de distancia

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En la búsqueda de exoplanetas, los astrónomos rara vez pueden mirar directamente a un mundo incluso con los telescopios más potentes. Por lo tanto, siempre vale la pena ver un nuevo exoplaneta. Científicos de la Universidad de Hawái han informado Vi un nuevo exoplaneta a solo 35 años luz de distancia, y podemos ver esto porque es enorme y está muy lejos de su estrella anfitriona. De hecho, puede establecer el récord de la distancia más lejana.

la planeta extrasolar Fue descubierto como parte del programa COOL Companions ON Ultrawide orbiTS (COCONUTS). Como sugiere el nombre, este proyecto busca exoplanetas con órbitas muy amplias alrededor de estrellas muy frías. Estas dos propiedades deberían facilitar su descubrimiento, como fue el caso de COCONUTS-2b; sí, finalmente existe un exoplaneta bien nombrado.

Detectar exoplanetas generalmente significa inferir su ubicación y características sin tener que ponerles ojos mecánicos. El método más común es el método de tránsito, que utilizó el telescopio espacial Kepler de la NASA para descubrir miles de exoplanetas durante su misión. Al rastrear el brillo de las estrellas, podemos detectar cuándo pasa un exoplaneta frente a él. Por supuesto, esto solo funciona para sistemas solares que se alinean perfectamente con planetas bastante grandes en relación con la estrella. El otro método detecta cambios en la velocidad radial: la pequeña oscilación de la estrella causada por la atracción gravitacional de los planetas en sus órbitas. Nuevamente, esto funciona mejor para planetas más grandes.

Obtener imágenes directamente de los exoplanetas es difícil porque son más pequeños y menos intensos en comparación con las estrellas. Es por eso que COCONUTS está buscando exoplanetas “fríos” en “órbitas ultrarrápidas”. Estos mundos deberían ser tan fáciles de ver con telescopios como la unidad de 2,2 metros de la Universidad de Hawai, y este parece haber sido el caso ya con el descubrimiento de COCONUTS-2b por el estudiante de pregrado Zhoujian Zhang. Es el puntito rojo indicado en la imagen de arriba.

Este exoplaneta es seis veces más grande que Júpiter y orbita su estrella anfitriona a una distancia de 6.471 unidades astronómicas, siendo una unidad astronómica la distancia entre la Tierra y el Sol. En comparación, las sondas Voyager de la NASA han dejado el sistema solar en los últimos años a una distancia de 120-125 UA. COCONUTS-2b se encuentra claramente en una órbita asombrosamente amplia. El equipo estima que se necesitarán 1,1 millones de años para completar una sola pasada alrededor de la estrella.

Incluso con todo lo que nos sucedió, COCONUTS-2b fue un hallazgo afortunado. El sistema solar es todavía relativamente joven, con una edad de aproximadamente 800 millones de años. Debido a que COCONUTS-2b es tan masivo, ha retenido mucho calor de su formación: los astrónomos estiman una temperatura de 322 grados Fahrenheit (161 grados Celsius). Esto los hace brillar débilmente en rayos infrarrojos. Encontrar más planetas como COCONUTS-2b podría ayudarnos a comprender mejor la formación de planetas. El próximo telescopio James Webb podría ayudar de manera única aquí con su sensibilidad infrarroja mejorada en comparación con otros instrumentos.

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