Los astrónomos descubren un fenómeno químico inexplicable que actúa en los cometas

Pueden aparecer cometas Como las reinas de hielo del universo: brillantes, completamente congeladas e inaccesibles. Pero los nuevos datos publicados a principios de este año descongelaron rápidamente el concepto y asombraron a los científicos, dejando una gran cantidad de nuevos misterios cósmicos a su paso.

descubrimiento – Por primera vez en la historia, los astrónomos han detectado que el hierro y el níquel se vaporizan en las atmósferas de los cometas, dejando al campo aturdido. el dos Hojas, publicado en naturaleza temperamentalExplica las propiedades de cada interestelar. Cometa 2I / Borisov Los cometas de nuestro sistema solar. En pocas palabras, no sabemos tanto sobre estos orbes en llamas como pensamos.

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Busca el rompecabezas – Los cometas son depósitos helados de material que forman el sistema solar. Las partes internas suelen contener elementos metálicos como hierro, níquel, cobre, cobalto y manganeso. Esto tiene sentido cuando se piensa en la historia del origen de los cometas: después de todo, los planetas rocosos como la Tierra están llenos de los mismos minerales.

Pero el misterio radica en cómo aparecieron los gases de hierro y níquel que emanan de cualquier cometa, sin mencionar los cometas específicos que conocemos aquí en la Tierra. El hierro y el níquel deben alcanzar más de 725 grados Celsius para actuar como gases, lo cual es desconcertante considerando que los cometas son bolas de hielo con un halo extremadamente frío. El descubrimiento se vuelve aún más curioso cuando eres específico: ¿por qué los cometas del sistema solar y los cometas interestelares tienen esta extraña característica?

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Esta línea de razonamiento llevó a los investigadores a una nueva hipótesis: esta característica no es en absoluto extraña, sino una característica común de todos los cometas que se originaron cerca o lejos de la Tierra.

“La respuesta corta es que no sabemos” Stephen BromleyDijo, quien es investigador postdoctoral en la Universidad de Auburn y coautor de uno de los artículos inverso a tiempo. Sin embargo, existen algunas teorías.

Los científicos propusieron tres teorías potenciales para probar en futuras investigaciones:

  • Primera teoría: De alguna manera, las partículas de polvo en los cometas pueden elevarse por encima de los 725 grados Celsius. Advertencia: Se desconocen las condiciones que crearían este fenómeno.
  • La segunda teoría: Los metales pueden fusionarse en sustancias químicas simples llamadas compuestos de carbonilo metálico, que surgen cuando cuatro o cinco moléculas de monóxido de carbono se adhieren a átomos de níquel o hierro.
  • La tercera teoría: Los minerales están suspendidos dentro de moléculas grandes y complejas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos, que a menudo se ven en los cometas. Advertencia: La nueva pregunta es cómo estos compuestos pueden materializarse y luego liberarse de la superficie del anticongelante.

¿Cómo lo hicieron? Los investigadores descubrieron estos minerales utilizando datos de archivo recopilados en 2002 por Observatorio Europeo Austral Telescopio muy grande en Chile. Señalan que las superficies de 20 cometas diferentes emiten vapor de níquel-hierro. Los cuerpos celestes son tirones típicos del borde del sistema solar, pero se han observado a medida que atraviesan el sistema solar interior.

Los 20 cometas parecían arrojar metales a velocidades tan altas como gramos por segundo. El cometa 2I / Borisov, que proviene de fuera de nuestro vecindario interestelar, comparte la tendencia a las fugas.

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Por qué eso importa – Los cometas sirven como textos básicos para leer los orígenes del sistema solar. Es una reliquia de un período temprano de creación planetaria. De este caos emergieron los cuerpos que conocemos y sobre los que existimos hoy. Pero también pueden decirnos cómo se desarrollan estas obras originales en otros sistemas estelares, como con el cometa 2I / Borisov.

Comprender los procesos químicos que operan en estas rocas espaciales puede ayudarnos a comprender el nacimiento de nuestro planeta.

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