Los astrónomos capturan la galaxia más distante jamás vista, a 13.500 millones de años luz de distancia

Un equipo de astrónomos internacionales ha descubierto lo que se cree que es la galaxia más distante jamás observada. Se llama HD1 y está a 13.500 millones de años luz de distancia, y 100 millones de años luz de la Tierra es el último poseedor del récord.

El actual poseedor del récord de la galaxia más lejana es GN-z11, una galaxia a 13.400 millones de años luz de distancia. Descubierto por el Telescopio Espacial Hubble En 2016 se considera a punto de ser el punto más lejano detectado por un telescopio espacial histórico. Esto no debe confundirse con la estrella más distante jamás observada, que es su nombre es irdel Y el Hubble lo capturó recientemente gracias a la perfecta alineación de los cuerpos celestes que crearon una fuerte lente gravitatoria.

HD1 es candidata a la galaxia más antigua y distante y fue descubierta después de más de 1200 horas de datos de observación capturados por una combinación del telescopio Subaru, el telescopio Vesta, el telescopio infrarrojo del Reino Unido y el Telescopio Espacial Spitzer.

«HD1 fue difícil de encontrar entre los más de 700.000 objetos», dice Yuichi Harikane, el astrónomo que descubrió HD1. «El color rojo de HD1 sorprendentemente coincide con las características esperadas de una galaxia a 13.500 millones de años luz de distancia, lo que me puso la piel de gallina cuando lo encontré».

HD1 y galaxias lejanas
Las primeras galaxias candidatas y la historia del universo. | Crédito: Harikane et al. y NASA, ESA y P. Oesch (Universidad de Yale)

Después de su descubrimiento inicial, el equipo realizó observaciones de seguimiento con Atacama Gran Alcance Milímetro/Metro (ALMA) para confirmar los resultados. La imagen original de arriba fue publicada por El Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ)socio de ALMA en el Este de Asia.

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«Encontramos una señal débil en la frecuencia en la que se esperaba una línea de emisión de oxígeno. La importancia de la señal es del 99,99%», dice Akio Inoue, profesor de la Universidad de Waseda que dirigió las observaciones de ALMA.

La significación estadística es el nivel en el que la probabilidad de que un descubrimiento sea correcto y no se realice debido a un error de muestreo.

«Si esta señal es real, es evidencia de que HD1 está a 13.500 millones de años luz de distancia, pero no podemos estar seguros de que no haya indicios del 99,999% o más», dice Inoue.

Los astrónomos dicen que HD1 es difícil de explicar con los modelos teóricos actuales de formación de galaxias. Además, la información observacional sobre HD1 es limitada y aún no se conocen las propiedades físicas de la galaxia.

HD1 fue seleccionado para la primera ronda de observaciones de Telescopio espacial James Webbun signo de la importancia astronómica del descubrimiento.

«Si el monitoreo espectroscópico confirma su distancia exacta, HD1 será la galaxia más distante jamás registrada, a 100 millones de años luz de distancia de GN-z11», dice Harrikan. «Esperamos ver el universo con el telescopio espacial James Webb».

La búsqueda de HD1 se publicó en la edición del 8 de abril de 2022 de Diario astrofísico Como Yuichi Harikane et al. «Buscar H-Dropout Lyman Breaking Galaxies en z~12-16».


Créditos de la imagen: La imagen del título es una imagen tricolor de HD1, la candidata a galaxia más distante hasta la fecha, creada con datos del telescopio VISTA. El objeto rojo en el centro de la imagen ampliada es HD1. | Crédito: Harikane et al.

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