Las inundaciones alemanas empujan el cambio climático a un primer plano en la campaña electoral | Noticias de The Guardian Nigeria

Un área completamente devastada por una inundación es fotografiada en el distrito Blissem de Erwistadt, en el oeste de Alemania, el 16 de julio de 2021. – Los funcionarios locales dijeron que el número de muertos por inundaciones devastadoras en Alemania llegó a 103 el 16 de julio, lo que eleva el número total de muertos. En Europa al menos 118 (Foto de Sebastien Buzon / AFP)

La emergencia climática ya fue prominente en la campaña electoral de septiembre en Alemania, pero las devastadoras inundaciones destacaron lo que se ha convertido en un tema candente para todos los candidatos.

Más de 100 personas murieron en el oeste de Alemania en lo que se ha denominado el “diluvio de la muerte” que azotó las casas en una violenta tormenta el miércoles por la noche, arrasándolas, arrancando árboles y dejando un rastro de desesperación.

Mientras el país lucha por aceptar la tragedia, los políticos hasta ahora se han abstenido en gran medida de politizar el tema.

Un legislador del Partido Verde que criticó las políticas de los partidos rivales mientras se desarrollaba la tragedia borró su tweet, acusando al evento de usar el evento descaradamente para beneficio personal.

Pero los líderes políticos se apresuraron a identificar el cambio climático como la causa de la tragedia.

Armin Laschet, el conservador que se postula para suceder a Angela Merkel en las elecciones del 26 de septiembre, pidió una “aceleración” de los esfuerzos para combatir el cambio climático, enfatizando el vínculo entre el calentamiento global y el clima extremo.

Es el presidente de Renania del Norte-Westfalia, que es uno de los estados más afectados junto con la vecina Renania-Palatinado.

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En una región densamente poblada de Alemania donde se encuentran grandes ciudades como Düsseldorf, Colonia y Bonn, pueblos enteros fueron devastados cuando los ríos rompieron sus orillas.

El meteorólogo Mujib Latif, investigador del Instituto de Ciencias Marinas de Kiel, advirtió que “el hecho de que la gente esté muriendo en un país altamente industrializado debido a condiciones climáticas extremas … simplemente muestra que estamos llegando cada vez más al límite de nuestra capacidad de adaptación”. , el diario Neue Osnabruecker Zeitung.

‘nuestra responsabilidad’

El ministro del Interior, Horst Seehofer, del bloque conservador de Merkel, destacó que Alemania debe “prepararse mucho mejor” para el cambio climático.

Algunos líderes se apresuraron a llegar a las zonas de desastre con tanta rapidez que recibieron críticas de Robert Habeck, colíder de los Verdes.

“Ahora es el momento de los rescatistas, no de los políticos que se interponen en su camino”, dijo en su cuenta de Instagram.

Pero reconoció que era legítimo que los funcionarios locales se hicieran una idea de lo que estaba sucediendo en el terreno.

Los Verdes están detrás de los conservadores en las encuestas y han sido quemados por una serie de meteduras de pata de su candidata, Annalena Barbock, la otra líder del partido.

Si bien los políticos han sido cautelosos acerca de desafiar las políticas climáticas implementadas durante los 16 años de Merkel en el poder, la tragedia sigue siendo terrible, los activistas están hablando.

“Las consecuencias catastróficas de las lluvias torrenciales de los últimos días son en gran parte nuestra responsabilidad”, dijo Holger Stecht, director de la rama de Renania del Norte-Westfalia de la Federación Alemana para el Medio Ambiente y la Conservación de la Naturaleza.

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Señaló la construcción en áreas inundadas y la deforestación en laderas que podrían haber evitado algunas lluvias.

¿Imposible de prevenir?

Para Ursula Heinen Esser, ministra de Medio Ambiente de Renania del Norte-Westfalia, el cambio climático fue la principal causa de la tragedia.

“El desafío es que a veces tenemos que lidiar con una gran sequía y, a veces, con lluvias muy fuertes”, dijo al periódico local Koelner Stadt-Anzeiger.

El suelo “apenas pudo absorber más agua debido a la sequía de años anteriores y las lluvias de las últimas semanas”, dijo, y agregó que en este caso fue “prácticamente imposible responder en el corto plazo”.

Aunque los académicos han hecho una evaluación más condenatoria.

“La muerte de tantas personas en las inundaciones en Europa en 2021 representa una falla catastrófica del sistema”, dijo Hannah Kluck, profesora de hidrología en la Universidad de Reading en el Reino Unido.

“La vista de personas conduciendo o vadeando en aguas profundas me llena de horror, porque esto es lo más peligroso que se puede hacer en una inundación”, dijo.

Los meteorólogos pudieron ver venir esta fuerte lluvia y emitieron alertas a principios de la semana, pero las advertencias no se tomaron lo suficientemente en serio y los preparativos no fueron suficientes.

“Este tipo de inundaciones repentinas de lluvia de verano de alta energía son exactamente lo que esperaríamos en nuestro clima que se calienta rápidamente”.

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