Las curvas en el sur de España son las vacaciones perfectas para andar en bicicleta de montaña

Con su entorno diverso, Sierra Nevada es el destino perfecto para el turismo en bicicleta. Formado a partir de antiguos valles y terrazas glaciares, tiene una extensa red de senderos interconectados, originalmente destinados a mulas pero ahora ideales para ciclistas en excursiones de un día o senderos de resistencia.

Esta hermosa área atrajo a Michael Saunders de Switchbacks para establecer su empresa en 2001, anteriormente profesor de historia, y se inspiró para mudarse y comenzar su negocio sin haber estado antes en España.

En aquella época, explica, “no había ciclismo de montaña en Sierra Nevada”. Su empresa ha puesto en marcha una ruta de 100 km desde el Pico de Veleta hasta Castell del Ferro que se puede hacer en un día. Este fue el descenso más largo de Europa, incluyó una visita a la playa y sigue siendo una de las carreras más populares de la compañía en la actualidad.

Los retrocesos se convirtieron rápidamente en un éxito. Michael inicialmente dirigió la empresa mientras vivía en una tienda de campaña sobre el pueblo de Pitres, usando un teléfono Nokia. «Hubo una lluvia de libros ese invierno», dice, «pero eso no me impidió hacer crecer mi negocio».

Los Switchbacks trabajaron con «Medio Ambiente» para mostrarte lo que sería legal en el Parque Natural de Sierra Nevada. Michael demuestra que 1800 m es el límite para andar en una sola pista; lo anterior es ilegal.

Anteriormente, las autoridades consideraban que una bicicleta era un «vehículo», al igual que un automóvil o un camión. Ha presionado para que las bicicletas sean reconocidas de manera diferente y persuadido a los consejos municipales locales para que apoyen a su empresa, ya que los ciclistas aportan beneficios económicos a la zona.

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Detección de rastros
En 2001, muchos de los senderos se perdieron casi permanentemente debido a la falta de uso y al paso del tiempo. Sin embargo, Michael pudo redescubrirlo usando mapas militares en la década de 1940 y lentamente comenzó a inspeccionarlo. Desde entonces, él y Marco de otra empresa de bicicletas, Silko Montana, han ayudado a mantener esos senderos abiertos todo el año.

“Los senderos se encuentran en todas partes”, dice, habiendo sido utilizados durante siglos por pastores y aldeanos, pero se han deteriorado trágicamente a medida que la economía local se ha transformado gradualmente de tener comercio/subsistencia al turismo vibrante de hoy.

«Aunque algunas personas odian el turismo en bicicleta y solo quieren un ‘sendero para caminar’, los ciclistas han ayudado a mantener los senderos abiertos para todos. Si no se mantienen, la naturaleza pronto los restaurará».

viaje legal
Michel destaca la importancia de utilizar un operador de cicloturismo legal. Deben estar matriculados en España, tener un seguro de responsabilidad civil, utilizar guías titulados y respetar las leyes de los parques nacionales.

Cumpliendo con todos los requisitos legales, Switchbacks opera los fines de semana o días festivos de una semana de 4 a 7 noches. Se recoge a los huéspedes en Málaga y se alojan en una casa de pueblo en Bubión. Aunque las vacaciones son de autoservicio, el desayuno se puede entregar por una pequeña tarifa.

El día consiste en montar a caballo de 9:30 a 16:30 con un almuerzo rápido. Los ciclistas son transportados hasta 1.800 metros en un camión y luego guiados por expertos a través de la belleza de La Alpujarra.

El tamaño del grupo suele ser de dos grupos de siete ciclistas, con rutas, vehículos y guías separados. Los programas consecutivos pueden atender a ciclistas de nivel intermedio a avanzado y «pueden aprender años de experiencia en unos pocos días». La mayoría de la gente trae sus propias bicicletas, pero la empresa tiene algunas para alquilar. El vehículo de apoyo está siempre en espera.

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En el verano, los Switchbacks tienen su sede en Bubion debido a las temperaturas más frescas de la montaña. En invierno, se traslada a Mijas Pueblo, en la región de Málaga, que es «un gran lugar para las bicicletas de carretera».

«Sierra Málaga ofrece en gran medida un escape desconocido e inesperado de la Costa del Sol”, dice Michel. «Es uno de los mejores lugares de Europa para andar en bicicleta de montaña y, sin embargo, pocas personas han oído hablar de él. Desde nuestra base en Mijas, los huéspedes También puede explorar los sitios de Asombrosos como el famoso Caminito del Rey y los Montes de Málaga.”

Los cinco mejores consejos para hacer ciclismo de montaña en Sierra Nevada

  • Nunca quite los pies de los pedales.
  • Mira siempre donde quieres estar, no donde estás.
  • Usa un dedo para frenar.
  • Si te asustas, vuelve a poner tu peso sobre el cuadro de la bicicleta.
  • La mejor forma de colgar es de brazos y piernas, así que relájate.

Para reservar unas vacaciones en bicicleta de montaña, visite Switch-backs.com O llamar al +34 660623305.

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