Las aves dejan de migrar a África para pasar el invierno por la abundancia de alimento en los territorios españoles

Cientos de cigüeñas blancas persiguen camiones de basura en busca de comida entre montañas de bolsas de basura multicolores en un extenso paisaje cerca de Madrid.

Las aves de patas largas tradicionalmente volaban desde toda Europa a los pastos africanos durante el invierno y regresaban en la primavera.

Pero la abundancia de comida disponible en el continente, combinada con el clima cálido, hace que un número cada vez mayor de cigüeñas eviten este arduo viaje y pasen el invierno en España.

«Para nosotros son parte del paisaje», dijo Carlos Pinto, un basurero en el vertedero de Pinto, 18 millas al sur de Madrid.

El vertedero recibe de 200 a 300 toneladas de desperdicios de alimentos por día y las cigüeñas se trasladan inmediatamente a las zonas de ‘basura fresca’.

Esta escena se repite en toda España, con muchas cigüeñas eligiendo anidar cerca de los lugares ajardinados donde viven todo el año.

Cientos de cigüeñas rodean un camión en un vertedero en las afueras de Pinto, cerca de Madrid, el 14 de julio de 2022.

Era una escala en la ruta migratoria de estas cigüeñas, que encuentran abundante alimento en el paisaje español.

Era una escala en la ruta migratoria de estas cigüeñas, que encuentran abundante alimento en el paisaje español.

Una cigüeña agarra lo que parece ser una pluma en su pico mientras vuela en Rivas Vacia, cerca de Madrid, el 24 de mayo de 2022.

Una cigüeña agarra lo que parece ser una pluma en su pico mientras vuela en Rivas Vacia, cerca de Madrid, el 24 de mayo de 2022.

Los camioneros se ven obligados a abrirse camino a través de un gran terreno cubierto de basura mientras las cigüeñas pululan a su alrededor.

Los camioneros se ven obligados a abrirse camino a través de un gran terreno cubierto de basura mientras las cigüeñas pululan a su alrededor.

En Alcalá de Henares, cerca de Madrid, ciudad natal del autor de ‘Don Quijote’ Miguel de Cervantes, las cigüeñas blancas se han convertido en un símbolo de la ciudad por su abundancia.

La veterinaria municipal Almudena Soriano dice: ‘Hay cigüeñas por todas partes.

Los nidos de cigüeñas coronan los campanarios de Alcalá, y el canto de sus largos picos resuena por toda la ciudad.

En 1970, la ciudad contaba solo diez nidos de cigüeñas. Un censo en 2021 encontró 109 nidos, un aumento de más de diez veces, que albergaban hasta 300 cigüeñas.

Soriano estima que ‘alrededor del 70 por ciento de las cigüeñas ya no migran a África’, principalmente debido a la disponibilidad de alimentos en España.

Esto les permite evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar, que separa a España de Marruecos, que tiene solo nueve millas de largo pero a menudo es azotado por fuertes vientos.

«Muchos mueren en el camino. Las cigüeñas adultas que ya han hecho el viaje no quieren repetir la experiencia”, dijo Soriano.

‘Un buffet de todo lo que puedas comer para ellos mientras buscan comida. No hay necesidad de ir más lejos’, dijo.

36.217 cigüeñas blancas fueron encontradas en España en el censo de aves de la SEO 2020.

Anteriormente, España detuvo la migración anual de las aves a África, pero ahora un número significativo de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país, según la ONG.

Esto incluye cigüeñas nacidas en España y cigüeñas de países europeos tan al norte como Dinamarca, Alemania y los Países Bajos.

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Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno, mientras que otras se quedan de forma permanente en España.

Las cigüeñas jóvenes todavía tienen el instinto de migrar a África, pero viajan sin sus padres, dijo Blas Molina, ornitólogo de SEO Ornithology.

El reposo en tierra permite a las aves evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar entre el extremo sur de España y el norte de África.

El reposo en tierra permite a las aves evitar el peligroso cruce del Estrecho de Gibraltar entre el extremo sur de España y el norte de África.

La distancia entre el extremo sur de España y el norte de África no es un problema: los fuertes vientos pueden suponer un riesgo considerable para las cigüeñas.

La distancia entre el extremo sur de España y el norte de África no es un problema: los fuertes vientos pueden suponer un riesgo considerable para las cigüeñas.

Anteriormente, España detuvo la migración anual de aves a África, pero ahora un número importante de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país.

Anteriormente, España detuvo la migración anual de aves a África, pero ahora un número importante de cigüeñas blancas pasan el invierno en el país.

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno, mientras que otras permanecen de forma permanente en España, ya que el paisaje ofrece una gran variedad de alimentos y material de nidificación.

Algunas cigüeñas regresan al norte de Europa después del invierno, mientras que otras permanecen de forma permanente en España, ya que el paisaje ofrece una gran variedad de alimentos y material de nidificación.

El cambio en los hábitos migratorios de la cigüeña es un claro ejemplo de los 'efectos de las actividades humanas sobre la biodiversidad', afirma el ornitólogo de la SEO Blas Molina.

El cambio en los hábitos migratorios de la cigüeña es un claro ejemplo de los ‘efectos de las actividades humanas sobre la biodiversidad’, afirma el ornitólogo de la SEO Blas Molina.

La ONG dijo en un informe reciente que si bien la fácil disponibilidad de alimentos en los paisajes es la razón principal por la que las cigüeñas dejan de migrar, la ‘tendencia hacia temperaturas más altas’ causada por el cambio climático puede ser la razón.

Las cigüeñas adultas se quedan «un poco al norte» de la Península Ibérica, pero antes se detienen en Extremadura en el sureste y Andalucía en el sur, dijo Molina.

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Un claro ejemplo de los ‘efectos de las actividades humanas sobre la biodiversidad’ es el cambio en los hábitos migratorios de la cigüeña.

El municipio de Pinto está considerando cerrar su vertedero para evitar que las cigüeñas ingieran plástico y otros materiales nocivos. Si haces eso, las cigüeñas se irán.

Alcalá cerró su vertedero el año pasado, pero instaló estaciones de alimentación gigantes para garantizar que las cigüeñas tuvieran suficiente para comer y se quedaran en la ciudad.

El plan parece estar funcionando ya que la población de cigüeñas de la ciudad es constante.

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