La Tierra tiene pulso: un ciclo de actividad geológica de 27,5 millones de años

imagen: Investigadores de la Universidad de Nueva York han descubierto que los eventos geológicos globales generalmente se agrupan en 10 puntos de tiempo diferentes durante 260 millones de años, agrupados en picos o pulsos aproximadamente separados por 27.5 millones de años … Ver Más

Crédito: Rampino et al. Fronteras de las ciencias de la tierra

La actividad geológica en la Tierra parece seguir un ciclo de 27,5 millones de años, lo que le da al planeta un “pulso”, según un nuevo estudio. Publicado en la revista Fronteras de las ciencias de la tierra.

“Muchos geólogos creen que los eventos geológicos son aleatorios a lo largo del tiempo. Pero nuestro estudio proporciona evidencia estadística para un ciclo común, lo que indica que estos eventos geológicos están correlacionados en lugar de aleatorios”, dijo Michael Rampino, geólogo y profesor del Departamento de Biología de la Universidad de Nueva York. . , así como el autor principal del estudio.

Durante las últimas cinco décadas, los investigadores han propuesto ciclos de eventos geológicos importantes, incluida la actividad volcánica y Extinciones masivas de la Tierra y el mar, aproximadamente de 26 a 36 millones de años. Pero el trabajo inicial sobre estas correlaciones en el registro geológico se vio obstaculizado por las limitaciones en la datación por edad de los eventos geológicos, lo que impidió a los científicos realizar investigaciones cuantitativas.

Sin embargo, ha habido mejoras significativas en las técnicas de datación por radioisótopos y cambios en la escala de tiempo geológico, que han dado lugar a nuevos datos sobre la sincronización de eventos pasados. Utilizando los últimos datos de datación por edad disponibles, Rampino y sus colegas recopilaron registros actualizados de los principales eventos geológicos durante los últimos 260 millones de años y realizaron nuevos análisis.

El equipo analizó las edades de 89 eventos geológicos importantes que datan de los últimos 260 millones de años. Estos eventos incluyen extinciones marinas y terrestres, grandes erupciones de lava llamadas erupciones de basalto de inundación, eventos en los que los océanos se han agotado de oxígeno, fluctuaciones del nivel del mar y cambios o reorganización de las placas tectónicas de la Tierra.

Descubrieron que estos eventos geológicos globales generalmente se agregan en 10 puntos de tiempo diferentes durante 260 millones de años, agrupados en picos o pulsaciones con una separación de aproximadamente 27,5 millones de años. El conjunto más reciente de eventos geológicos ocurrió hace aproximadamente 7 millones de años, lo que indica que el próximo pulso de actividad geológica importante será más de 20 millones de años en el futuro.

Los investigadores plantean la hipótesis de que estas pulsaciones pueden ser una función de los ciclos de actividad en el interior de la Tierra: procesos geofísicos relacionados con la dinámica de las placas tectónicas y el clima. Sin embargo, rotaciones similares en la órbita de la Tierra en el espacio también pueden acelerar estos eventos.

“Cualquiera que sea el origen de estos anillos periódicos, nuestros hallazgos apoyan el caso de un registro geológico periódico, coordinado e intermitentemente catastrófico, que es una desviación de las opiniones defendidas por muchos geólogos”, explicó Rampino.

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Además de Rampino, los autores del estudio incluyen a Yuhong Jo del Centro de Ciencia de Datos de la Universidad de Nueva York y Ken Caldera de la Institución Carnegie para la Ciencia.

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