La sonda de la NASA determina la estructura interna de Marte

Los dispositivos InSight han detectado más de 700 eventos sísmicos desde principios de 2019

Los científicos dicen que ahora tienen algunos números absolutos para describir la estructura rocosa interna de Marte.

Los datos provienen de la nave espacial InSight, que ha estado detectando terremotos en el planeta. Desde principios de 2019.

La misión liderada por la NASA reveló que el grosor promedio de la corteza de Marte es de entre 24 y 72 kilómetros, algo más delgado de lo esperado.

Pero el resultado principal es el tamaño del núcleo del planeta. Su radio es de 1.830 km al final de estimaciones anteriores.

Esta es la primera vez que la ciencia ha podido mapear directamente las capas internas de un planeta lejos de la Tierra. Esto también se hizo para la Luna, pero Marte (radio total: 3390 km) está en una escala mucho mayor.

Tener esta información permite a los investigadores comprender mejor la formación y evolución de diferentes cuerpos planetarios.

Marte '  interior

Dentro de Marte

Insight logró sus resultados de la misma manera que los sismólogos estudian las capas internas de la Tierra: rastreando las señales de los terremotos.

Estos eventos liberan ondas de energía. Los cambios en el curso y la velocidad de las olas delatarán la naturaleza del material rocoso por el que pasan.

El sistema sismológico desplegado por la sonda de la NASA ha detectado cientos de temblores, y solo un puñado de ellos en los últimos dos años posee las características adecuadas para “fotografiar” el interior de Marte.

El equipo de instrumentos, liderado por Francia y el Reino Unido, determina la parte exterior dura, o corteza, de Marte con un espesor de 20 kilómetros o 39 kilómetros directamente debajo de la sonda (dependiendo de la subcapa exacta presente). Extrapolando la geología superficial conocida del resto del planeta, esto indica un espesor promedio de entre 24 kilómetros y 72 kilómetros. Por el contrario, el grosor medio de la corteza terrestre es de 15 a 20 km. Solo en un área continental como el Himalaya puede alcanzar los 70 km.

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Sin embargo, el número realmente interesante es para el núcleo. Las señales de los “terremotos de Marte” que rebotan en esta característica mineral indican que comienza aproximadamente a la mitad de la superficie, a una profundidad de aproximadamente 1.560 km, y está en estado líquido. La mayoría de las estimaciones anteriores pedían un núcleo más pequeño.

conocimiento

La sonda InSight se lanzó a Marte en 2018 y aterrizó en noviembre de ese año.

El equipo de la misión dice que dos resultados interesantes se derivan de las nuevas observaciones directas.

La primera es que la masa conocida y el momento de inercia de Marte implican que el núcleo sería mucho menos denso de lo que se pensaba anteriormente, y que la aleación de hierro-níquel que domina su composición debe ser fuertemente rica en elementos más ligeros como el azufre.

El segundo hallazgo se relaciona con la capa entre el núcleo y la corteza: el manto. Esto ahora es más delgado de lo que se suponía anteriormente.

Nuevamente, basado en el tamaño conocido de Marte, es muy poco probable que este manto pueda alcanzar las tensiones a medida que el mineral bridgemanita se estabiliza.

En la Tierra, este mineral duro cubre el núcleo, lo que ralentiza la convección y la pérdida de calor. En los primeros días de Marte, su ausencia habría resultado en un enfriamiento rápido.

Inicialmente, esto habría permitido una fuerte convección en el núcleo de metal y un efecto dinamo que impulsó un campo magnético global. Pero eso, por supuesto, ahora se ha detenido. Hoy en día, no se puede detectar ningún campo magnético global en este planeta.

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Si lo hubiera, proporcionaría alguna protección para proteger su superficie de la radiación dañina que constantemente caía del espacio y hacía que el mundo fuera muy inhóspito.

Lago del cráter

La superficie de Marte es fría, seca y bombardeada con radiación.

El profesor Tom Pike del Imperial College de Londres, Reino Unido, es uno de los principales investigadores del sistema sismómetro de Insight. Le dijo a BBC News: “Por primera vez hemos podido mirar dentro de otro planeta utilizando la sismología, y lo que hemos visto en Marte es que tenemos un núcleo más grande y un núcleo más ligero de lo esperado. Esto nos dice mucho sobre cómo ha evolucionado el planeta a lo largo del tiempo geológico “.

El Dr. Sani Kotar de la Universidad de Cambridge no está en el equipo de la misión. Ella calificó los hallazgos de Insight como una carrera sólida, dada la dificultad de estudiar terremotos muy pequeños que ocurren en Marte. Nunca superaron un grado 4, que los humanos solo notarán a varios kilómetros del epicentro.

“Los terremotos de Marte son muy, muy débiles”, dijo. “Es un desafío mucho mayor que hacer sismología en la Tierra. Los científicos de la misión también tuvieron que desarrollar formas de trabajar con el sismómetro único que representa la sonda InSight. Entonces, para ver estos datos salir, y realmente poder mirar adentro el planeta con esos datos, es emocionante. “Realmente impresionante”.

Los detalles sobre la estructura interna de Marte se han informado en serie de artículos científicos en la revista Science. Dr. Kottar tiene Punto de vista Publicado junto a ellos.

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