La pequeña enana blanca es la más grande jamás descubierta

La enana blanca ZTF J1901 + 1458 tiene aproximadamente 2,670 millas de ancho, mientras que la luna tiene 2,174 millas de ancho. La enana blanca está representada sobre la luna en esta representación artística; De hecho, la enana blanca se encuentra a 130 años luz de distancia en la constelación de Aquila. Giuseppe Baresi

Cuando nuestro Sol finalmente se quede sin combustible y se acerque al final de su vida, se hinchará para convertirse en un gigante rojo antes de desprenderse de sus capas externas y encogerse hasta convertirse en una enana blanca. Este es el destino final de la gran mayoría de estrellas del universo, que alcanzarán su fin evolutivo como enanas blancas.

Ahora, los investigadores del Observatorio WM Keck han encontrado una enana blanca inusual, la enana más pequeña y masiva jamás vista. Se llamó J1901 + 1458 y se encuentra relativamente cerca, a 130 años luz de la Tierra.

Esta cosa notable es “meter una masa mayor que la masa de nuestro sol en un objeto del tamaño de nuestra luna”. Él dijo La autora principal, Ilaria Caiazzo, del Instituto de Tecnología de California. “Puede parecer contradictorio, pero las enanas blancas más pequeñas son más masivas. Esto se debe al hecho de que las enanas blancas carecen de la combustión nuclear que mantiene a las estrellas normales contra su propia gravedad y, en cambio, su tamaño está regulado por la mecánica cuántica”.

Los investigadores creen que esta enana blanca en particular se volvió tan enorme porque una vez fue parte de un Un par de enanas blancas orbitando entre sí.. Finalmente, estas dos estrellas chocaron juntas y se fusionaron en una estrella más pesada. Este proceso también aumenta el campo magnético alrededor de la estrella, haciéndola girar más rápido. Esta enana blanca gira a un ritmo vertiginoso, completando un ciclo cada siete minutos.

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Debido a su masa, esta enana blanca puede evolucionar aún más hasta convertirse en una estrella de neutrones, que es tan densa como un agujero negro y típicamente se forma a partir de una explosión de supernova.

“Esto es muy especulativo, pero es posible que la enana blanca sea lo suficientemente masiva como para colapsar aún más en una estrella de neutrones”, dijo Chiazu. Es tan masivo y denso que los electrones en su núcleo son capturados por protones en núcleos para formar neutrones. Debido a que la presión de los electrones empuja contra la fuerza de la gravedad, que mantiene intacta la estrella, el núcleo colapsa cuando se eliminan demasiados electrones “.

“Atrapamos este objeto muy interesante que no era lo suficientemente masivo para explotar”, dijo Chiazu. “Realmente estamos investigando qué tan masiva es una enana blanca”.

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