La neuroimagen conduce a una mejor comprensión de la función cerebral durante el habla y cómo surge la tartamudez

Las técnicas de neuroimagen y el modelado neurocomputacional conducen a una mejor comprensión de la función cerebral durante el habla y cómo surge la tartamudez. Crédito: Frank Ginter

El tartamudeo comienza cuando comienza a hablar, no debido a sus habilidades motoras deficientes.

La teoría propone que las anomalías en el circuito de iniciación del cerebro causan tartamudeo.

Aproximadamente 1 de cada 20 personas experimenta un período de tartamudeo durante la infancia. Hasta la segunda mitad del siglo XX, se pensaba que la tartamudez era un problema psicológico causado por la falta de esfuerzo o por un trauma.

Sin embargo, las técnicas de neuroimagen están conduciendo a una mejor comprensión de la función cerebral durante el habla y cómo surge la tartamudez. Frank Gunter, de la Universidad de Boston, presentará sus hallazgos sobre los orígenes de la tartamudez en la 181ª Reunión de la American Acoustic Society, que se celebrará del 29 de noviembre al 3 de diciembre en el Hyatt Regency Seattle. La charla, “Una perspectiva neuronal de la computación para la tartamudez del desarrollo”, se llevará a cabo el martes 30 de noviembre a las 2:15 p.m. EST

Guenther compara el habla con una máquina de discos que reproduce CD. La caja de música tiene dos circuitos: uno que selecciona un CD y otro que reproduce el CD.

Dentro del cerebro, esto corresponde a un circuito que inicia el habla requerida en los ganglios basales, mientras que otro circuito coordina los músculos necesarios para generar el habla. El tartamudeo surge del inicio del habla, por lo que solo se interrumpe el primero de los dos circuitos.

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“En el tartamudeo, los CD en sí mismos están bien, pero su mecanismo de selección está roto”, dijo Guenther.

Esta teoría coincide con las observaciones conductuales de la tartamudez. Las personas suelen decir las palabras con fluidez al final de la oración, incluso si las palabras en sí mismas provocan un tartamudeo al principio de la oración.

Guenther y su equipo crearon modelos computacionales de cómo funciona el circuito de iniciación del habla en un individuo que no procrastina. Dado que la enfermedad de Parkinson también afecta el circuito de iniciación, pueden comparar directamente estos modelos con datos de los ganglios basales durante la cirugía de estimulación cerebral profunda en pacientes con esta enfermedad.

“Esto nos da la oportunidad de luchar para descubrir los problemas específicos que subyacen a la tartamudez y tratarlos con medicamentos altamente dirigidos o terapias tecnológicas que tienen efectos secundarios no deseados mínimos”, dijo Gunter.

Reunión: La 181a reunión de la Sociedad Americana de Acústica

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