La nave espacial DART de la NASA toma sus primeras fotos

Solo dos semanas después del lanzamiento, Prueba de redireccionamiento de doble asteroide de la NASA (DART) La nave espacial ha traído sus primeras imágenes del espacio.

El 10 de diciembre de 2021, la cámara DRACO de DART capturó esta imagen de Messier 38 y la devolvió. Crédito de la imagen: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins.

DART es la primera misión dedicada a investigar y demostrar un método único para la desviación de asteroides mediante la alteración del movimiento de un asteroide en el espacio a través del impacto cinético.

Su objetivo es el sistema binario de asteroides cercanos a la Tierra, Didymos, que consta de Didymos, que tiene unos 780 metros (2.560 pies) de diámetro y la luna más pequeña, que tiene aproximadamente 160 metros (530 pies) de tamaño, que orbita a Didymus. DART afectará a Dimorphos para cambiar su órbita dentro del sistema binario.

Flecha Lanzado 24 de noviembre de 2021, en un cohete SpaceX Falcon 9 del Space Launch Complex 4 East en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, EE. UU.

Después de que las violentas vibraciones del lanzamiento y la temperatura extrema cambiaran a menos 80 grados en el espacio, los miembros del equipo DART contuvieron la respiración con anticipación.

Debido a que los componentes del instrumento telescópico de una nave espacial son sensibles a movimientos tan pequeños como cinco sub-metros, cualquier pequeño desplazamiento de algo en el instrumento puede ser extremadamente peligroso.

El 7 de diciembre de 2021, después de abrir la puerta circular al fotógrafo de su telescopio, DART capturó esta imagen de una docena de estrellas cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro.  Crédito de la imagen: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins.

El 7 de diciembre de 2021, después de abrir la puerta circular al fotógrafo de su telescopio, DART capturó esta imagen de una docena de estrellas cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro. Crédito de la imagen: Laboratorio de Física Aplicada de la NASA / Johns Hopkins.

El 7 de diciembre, DART abrió la puerta circular que cubría su trampilla. Cámara de reconocimiento y asteroides Didymos para navegación visual Draco, para felicidad de todos, ha transmitido la primera imagen de su entorno.

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La imagen capturada a unos 3,2 millones de kilómetros (2 millones de millas) de la Tierra, que está muy cerca en términos astronómicos, muestra alrededor de una docena de estrellas, perfectamente claras y nítidas contra el fondo negro del espacio, cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro. .

El equipo de DART usó las estrellas en la imagen para determinar exactamente cómo apunta DRACO, proporcionando las primeras medidas de cómo apunta la cámara en relación con la nave espacial.

Con estas medidas en la mano, el equipo puede mover con precisión la nave espacial para dirigir DRACO hacia objetos de interés, como Messier 38, también conocido como Starfish Cluster, capturado por DART en otra foto el 10 de diciembre.

Ubicado en la constelación de Auriga, Messier 38 Mintiendo Aproximadamente a 3480 años luz de la Tierra.

La captura de imágenes deliberada con muchas estrellas como Messier 38 ayuda a los investigadores a discernir las imperfecciones ópticas en las imágenes, así como a calibrar perfectamente el brillo del objeto, todos los detalles importantes para mediciones precisas cuando DRACO comienza a tomar imágenes del destino de la nave espacial.

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Este artículo se basa en un texto proporcionado por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

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