La NASA publica las primeras imágenes a todo color del Telescopio Espacial Webb

Corre el telón hacia una galería de fotos sin igual, NASA Próximamente presentará las primeras imágenes a todo color de James web El Telescopio Espacial, un dispositivo revolucionario diseñado para observar el universo hasta el amanecer del universo.

La muy esperada divulgación de imágenes y datos espectroscópicos de esta semana del observatorio recién operado sigue un proceso de seis meses de detección de varios componentes remotos, alineación de espejos e instrumentos de calibración.

Con Webb ahora finamente ajustado y completamente enfocado, los astrónomos se embarcarán en una lista competitivamente seleccionada de proyectos científicos para explorar la evolución de las galaxias, los ciclos de vida de las estrellas y las atmósferas de exoplanetas y lunas distantes de nuestro sistema solar exterior.

Se espera que el primer lote de imágenes, que tardó semanas en procesarse a partir de datos sin procesar del telescopio, brinde una visión convincente de lo que Webb capturará en las próximas misiones científicas.

El viernes, la NASA publicó una lista de los cinco cuerpos celestes que fueron seleccionados para mostrarse por primera vez en Webb, realizada por Northrop Grumman Corp.

Entre ellos se encuentran los sedmans, gigantescas nubes de gas y polvo lanzadas al espacio por explosiones estelares que forman viveros de nuevas estrellas, y dos cúmulos de galaxias.

Uno de estos, según la NASA, presenta objetos en primer plano tan masivos que actúan como «lentes gravitacionales», una distorsión óptica del espacio que amplifica dramáticamente la luz que viene de atrás para exponer incluso objetos tenues en el pasado. . Queda por ver qué tan atrás y qué apareció en la cámara.

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La NASA también presentará el primer análisis espectroscópico de Webb de un exoplaneta, aproximadamente la mitad de la masa de Júpiter ubicado a más de 1100 años luz de distancia, que revela las señales moleculares de la luz filtrada que pasa a través de su atmósfera.

«Muéveme como científico… como ser humano»

Los cinco objetivos preliminares ya eran conocidos por los científicos. Uno de ellos, el grupo de galaxias a 290 millones de años luz de la Tierra conocido como el Quinteto de Stephan, fue descubierto por primera vez en 1877.

Pero los funcionarios de la NASA prometen que las imágenes de Webb capturan a sus sujetos bajo una luz completamente nueva, literalmente.

«Lo que vi me conmovió como científica, como ingeniera y como ser humano», dijo a los periodistas la administradora adjunta de la NASA, Pam Milroy, quien revisó las imágenes, durante una conferencia de prensa el 29 de junio.

Una foto no identificada del grupo será revelada el lunes por la noche por el presidente de EE. UU. Joe Biden en casa Blanca El domingo, la agencia espacial dijo una sesión informativa con el administrador de la NASA, Bill Nelson.

El resto se lanzará como se había programado previamente en vivo y por Internet el martes desde el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, por parte de la NASA, la ESA y los colaboradores de la Agencia Espacial Canadiense.

El telescopio infrarrojo de $ 9 mil millones, el observatorio astronómico más grande y complejo jamás enviado al espacio, fue lanzado el día de Navidad desde la Guayana Francesa, en la costa noreste de América del Sur.

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Un mes más tarde, el instrumento de 14.000 libras (6.350 kg) alcanzó su parada gravitatoria en órbita heliocéntrica y orbitó el Sol junto con la Tierra a un millón de millas de casa.

Webb, que muestra a sus sujetos principalmente en el espectro infrarrojo, es aproximadamente 100 veces más sensible que su predecesor de 30 años, el Telescopio Espacial Hubble, que orbita la Tierra desde una distancia de 340 millas (547 km) y opera principalmente en óptica. y radiación ultravioleta Violeta. longitudes de onda

La superficie de captación de luz más grande del espejo primario de Webb, una matriz de 18 piezas hexagonales de metal de berilio chapado en oro, le permite observar objetos a distancias mayores, y por lo tanto en el pasado, que el Hubble o cualquier otro telescopio.

Su sensibilidad infrarroja permite la detección de fuentes de luz que estaban ocultas en el espectro visible por el polvo y el gas.

En conjunto, se espera que estas características transformen la astronomía, brindando un primer vistazo a las galaxias jóvenes que datan de solo 100 millones de años después del Big Bang, el punto crítico teórico que puso en marcha la expansión conocida del universo hace aproximadamente 13.800 millones de años.

Los instrumentos de Webb también lo hacen ideal para buscar signos de posibles atmósferas que sustentan la vida alrededor de docenas de plantas recientemente documentadas que orbitan estrellas distantes y para observar mundos mucho más cercanos a casa, como Marte La luna helada de Saturno Titán.

Combinado con una gran cantidad de estudios ya presentados para Webb, los resultados más revolucionarios del telescopio pueden ser aquellos que aún no se han pronosticado.

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Tal fue el caso del sorprendente descubrimiento del Hubble, a través de observaciones de supernovas distantes, de que la expansión del universo se está acelerando, en lugar de desacelerar, abriendo un nuevo campo de astrofísica dedicado a un fenómeno misterioso que los científicos llaman energía oscura.

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