La NASA prueba el telescopio espacial James Webb antes del lanzamiento

Aquí, se puede ver al técnico de Ball Aerospace Larkin Carey quitando la “tapa de la lente” de Webb del subsistema Aft Optics que mantuvo los instrumentos sensibles del observatorio limpios, libres de contaminantes y protegidos de la luz parásita durante todo el proceso de integración y prueba. NASA / Chris Jenn

El problemático telescopio James Webb ha sufrido una larga serie de retrasos, pero finalmente se acerca al lanzamiento, con la reciente finalización de varios hitos en su ronda final de pruebas. La NASA será la sucesora del telescopio Hubble y una vez que se ponga en órbita estudiará todo desde كل planetas exteriores a agujeros negros.

El telescopio ha alcanzado ahora tres hitos en su ronda final de pruebas antes de su lanzamiento planificado a finales de este año.

Primero, se quitó el “parasol del ocular” del telescopio. Conocida técnicamente como cubierta del subsistema de óptica trasera, esta pieza protege los instrumentos durante las fases de montaje y preparación y evita que cualquier contaminación los contamine. En la foto en la parte superior de esta página, puede ver al técnico Larkin Carey quitando la cubierta para que el resto de los dispositivos se puedan plegar durante su viaje al espacio.

En segundo lugar, Webb tiene una torre con telescopios de hasta 10 pies de altura para mantener los espejos y los instrumentos separados del lado del observatorio que mira hacia el sol. Esto es para mantener los dispositivos frescos para que las fluctuaciones en el calor del sol no afecten sus lecturas. La torre se desplegó recientemente por última vez para verificar su preparación para un eventual despliegue en el espacio.

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En tercer lugar, el telescopio debe plegarse a un tamaño pequeño para que quepa dentro del cohete Ariane 5 que lo pondrá en órbita. Esto requiere un complejo sistema de piezas plegables, especialmente para artículos grandes como una sombrilla del tamaño de una cancha de tenis. La visera solar plegada se colocará encima de un soporte llamado chasis de paleta unificada, y ahora que se ha quitado el parasol, la paleta también se ha doblado y está lista para lanzarse.

Estas pruebas se realizaron en las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach, California. Una vez que se completen todas las pruebas finales, el telescopio se plegará y almacenará por última vez antes de ser enviado a Kourou, Guayana Francesa, listo para su lanzamiento en noviembre de 2021.

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