La NASA planea asociarse con SpaceX para revitalizar y extender la vida útil del Telescopio Hubble – Technology News, Firstpost

El telescopio espacial Hubble es uno de los logros científicos más importantes de la raza humana que nos ha ayudado a comprender el espacio. Ha estado en órbita durante más de 30 años y ha estado alimentando algunos de los flujos de información más vitales que no solo nos han ayudado a dirigir nuestros esfuerzos de exploración espacial, sino también a resolver algunos de los Cuanto más profundos son los secretos del universo.

A la NASA le gustaría extender su vida útil el mayor tiempo posible. Desafortunadamente, desde hace varios años, telescopio espacial Hubble Se estaba saliendo de su órbita. Por esta razón, la NASA planea cooperar con SpaceX y Elon Musk y ponerlo en una órbita más estable.

La NASA, SpaceX y Jared Isaacman, un astronauta especial en el programa Polaris, organizaron una teleconferencia el jueves para anunciar un estudio de factibilidad que considerará enviar una nave espacial Dragon comercial. Para volver a mejorar el Telescopio Espacial Hubble. De hecho, esto pondrá al telescopio en una órbita más alta y más estable de lo que es actualmente.

La órbita de Hubble decae lentamente con el tiempo. Según el director del proyecto Hubble, Patrick Krause, el observatorio ha caído unas 19 millas o unos 30 kilómetros desde su última misión de servicio en 2009 y tiene un 50 % de posibilidades de volver a entrar en la atmósfera terrestre en 2037 si no se hace nada. La NASA ya espera que el Hubble permanezca operativo hasta el final de esta década, pero impulsarlo podría agregar años a su vida.

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Representantes de la NASA confirmaron que el Hubble goza de buena salud y continúa con sus operaciones científicas. El telescopio ha sobrevivido a muchos errores técnicos a lo largo de los años y ha sido objeto de cinco misiones de servicio diferentes utilizando la flota de transbordadores espaciales ahora retirada de la NASA.

Se espera que el estudio demore hasta seis meses y se centrará en si es técnicamente factible que Crew Dragon «se reúna, estabilice y mueva con seguridad el telescopio a una órbita más estable». Ninguno de los participantes de la conferencia telefónica estaba listo para hacer planes detallados sobre cómo sería el reinicio del Hubble y si requeriría una tripulación a bordo. La publicación de Isaacman sugiere que una misión Polaris Dawn SpaceX podría estar en la mezcla si el plan avanza hacia la realización.

La NASA está construyendo asociaciones con proveedores espaciales comerciales. Las cápsulas SpaceX Crew Dragon ya están transportando astronautas a la Estación Espacial Internacional. Este estudio sugiere posibilidades más amplias. «Si bien Hubble y Dragon sirven como modelos de prueba para este estudio, partes del concepto de la misión pueden aplicarse a otras naves espaciales, particularmente aquellas en órbita cercana a la Tierra como Hubble», dijo la NASA.

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