La NASA da luz verde para suministrar el telescopio espacial James Webb – Spaceflight Now

El telescopio espacial James Webb dentro de una sala limpia en el Centro Espacial de Guyana. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Los ingenieros de la NASA han autorizado a los equipos del Centro Espacial de Guyana en América del Sur a comenzar a cargar 63 galones de combustible y oxidante en el Telescopio Espacial James Webb, luego de que pruebas adicionales mostraron que el observatorio no sufrió daños durante un incidente de procesamiento de sala limpia a principios de este mes.

Durante una revisión de “aprobación de combustible” realizada el miércoles 24 de noviembre, los gerentes de la misión dieron su aprobación para comenzar a cargar combustible en el puerto espacial de la Guayana Francesa al día siguiente.

“Se realizaron pruebas adicionales esta semana para asegurar la salud del observatorio luego de un accidente cuando la liberación de la barra de sujeción causó vibraciones en todo el observatorio”, dijo la NASA en un comunicado el miércoles.

El inicio de la carga de combustible mantiene al Telescopio Espacial James Webb de $ 9,7 mil millones en camino para un despegue el 22 de diciembre a bordo de un cohete europeo Ariane 5. La ventana de inicio de media hora se abre a las 7:20 a.m. EST (1220 GMT; 9:20 a.m. hora de Guayana Francesa).

Las operaciones de carga de combustible en la celda de reabastecimiento de combustible S5B en el Centro Espacial de Guyana tomarán unos 10 días, según la NASA. El período de diez días incluye pasos para preparar, desinfectar y comprimir elementos dentro del autobús de la nave espacial, la parte inferior del observatorio, que tiene 35 pies (10,66 metros) de altura.

Los miembros del equipo de la misión dijeron a Spaceflight Now que la misma carga de propulsor ocurrirá durante varias horas en dos días separados.

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El autobús de la nave espacial Webb Telescope, construido por Northrop Grumman, se llenará con 42 galones (159 L) de hidracina y 21 galones (79,5 L) de tetróxido de dinitrógeno, una mezcla de combustible almacenable y oxidante para alimentar los propulsores del cohete 20 motivos de la misión.

Cuatro de los motores más pequeños, propulsores primarios y redundantes en una cápsula, consumirán combustible y oxidante para maniobras importantes de corrección de rumbo. Webb contiene otros ocho propulsores, cada uno con dos pequeños motores para impulsar el observatorio con una libra de empuje, proporcionando control de dirección en coordinación con las ruedas de reacción giratorias dentro de la nave espacial.

Los equipos de tierra con trajes de protección autónomos estarán dentro de la sala limpia mientras cargan combustibles tóxicos. Los técnicos también cargarán un agente de compresión de helio en la nave espacial.

El autobús de la nave espacial de Webb proporciona propulsión, energía eléctrica y comunicaciones para el observatorio.

La NASA anunció la semana pasada que el lanzamiento de Webb se retrasó del 18 al 22 de diciembre después de que los gerentes ordenaron pruebas adicionales en la nave espacial.

La agencia espacial dijo que una “liberación repentina y no planificada” de la banda de sujeción envió una vibración a través del observatorio el 9 de noviembre, cuando los técnicos estaban acoplando Webb al transductor del vehículo de lanzamiento, un dispositivo que conecta el observatorio con la etapa superior de un Ariane 5. cohete.

El sistema de abrazadera de alta tensión del adaptador asegura la nave espacial del cohete hasta que se da la orden de separar a Webb aproximadamente media hora después del despegue.

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RUAG Space, una compañía suiza que se especializa en la construcción de estructuras de misiles y otros componentes, ha suministrado el sistema de conversión de carga útil para los misiles Ariane 5 y Webb, según publicaciones en las páginas de redes sociales de la compañía.

El trabajo de procesamiento dentro de la instalación de carga útil S5 en el Centro Espacial de Guyana se lleva a cabo bajo la “responsabilidad general” de Arianespace, el proveedor francés de servicios de lanzamiento para el programa Ariane 5. La Agencia Espacial Europea, un socio menor de Webb, paga costos de lanzamiento como parte de su contribución a la misión.

Una vez repostado, Webb será transportado al edificio de ensamblaje final en el puerto espacial en la Guayana Francesa, donde la grúa del observatorio se izará sobre la plataforma de lanzamiento del Ariane 5.

El telescopio espacial James Webb se pliega en la configuración de lanzamiento para caber dentro del transmisor de carga útil de 17,7 pies de ancho (5,4 m) del Ariane 5. Una vez en el espacio, el observatorio abrirá un panel solar generador de energía y una antena de comunicaciones de alta ganancia, luego comenzará una serie de implementaciones elaboradas del protector solar de cinco capas, que abrirá el tamaño de una cancha de tenis.

Diseñado para profundizar más que nunca en el universo, Webb contiene 18 piezas de espejo de berilio chapado en oro que se combinarán para formar el telescopio de espejo más grande jamás enviado al espacio, de 21,3 pies (6,5 metros) de diámetro. Algunos espejos están montados en alas desplegables que deben plegarse en su lugar para configurar el telescopio para observaciones científicas.

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Luego, los detectores infrarrojos del telescopio deben enfriarse a temperaturas extremadamente frías, con partes de los instrumentos enfriándose hasta cerca del cero absoluto a menos 7 K (menos 447,1 grados Fahrenheit).

Todos los clips de los espejos telescópicos contienen pequeños actuadores mecánicos para ajustar el enfoque y la alineación. El diseño convierte a Webb en la misión científica más cara y compleja jamás lanzada al espacio.

“Cuando se trabaja en un telescopio de $ 10 mil millones, el conservadurismo está a la orden del día”, dijo Thomas Zurbuchen, jefe de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

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