La NASA autoriza el lanzamiento de la próxima misión de la tripulación de SpaceX, espera la revisión del sistema de inodoros – Spaceflight Now

Durante el fin de semana, la nave espacial Crew Dragon Endurance de SpaceX se trasladó al hangar cerca de la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, donde los equipos terrestres la conectarán a un cohete Falcon 9 para el despegue el 31 de octubre. Crédito: SpaceX

Los administradores de la NASA en el Centro Espacial Kennedy dieron luz verde el lunes para continuar los preparativos para el lanzamiento de cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional en Halloween, a la espera de un análisis más detallado de una modificación del sistema de inodoros en la cápsula SpaceX propiedad de la tripulación.

“Nosotros en el Programa de Tripulación Comercial tenemos un poco de trabajo que hacer con SpaceX en el camino al vuelo”, dijo Steve Stitch, Director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, en una conferencia de prensa el lunes por la noche.

Los ingenieros de la NASA quieren más tiempo para analizar la información de SpaceX sobre una modificación del sistema de inodoros de la nave espacial Crew Dragon después de tener problemas con la unidad en el último vuelo de la tripulación Dragon, la misión totalmente civil Inspiration4.

Bill Gerstenmaier, vicepresidente de construcción y confiabilidad de vuelo de SpaceX, dijo que cree que las dos formas técnicas no resueltas tienen un “buen camino para cerrarse” a tiempo para lanzar el próximo vuelo de Crew Dragon a la estación espacial, conocida como Crew-3, a las 2 : 21 AM EST (0621 GMT) el domingo.

La misión es el tercer vuelo de rotación de la tripulación operativa de SpaceX a la estación bajo contrato con la NASA, y el quinto vuelo general del astronauta utilizando la cápsula Crew Dragon. El comandante Raja Chari, el piloto Tom Marshburn, la especialista en misiones Kayla Barron y el astronauta europeo Matthias Maurer viajarán al Centro Espacial Kennedy el martes desde su base de operaciones en Houston para los preparativos finales previos al lanzamiento.

Suponiendo que el lanzamiento sea puntual el domingo, Shari y sus colegas abordarán su nave de transporte SpaceX hacia la estación de acoplamiento automatizada de la estación espacial a las 12:10 a.m.EDT (0410 GMT) el lunes 1 de noviembre. Permanecerán en la estación hasta abril. , cuando la próxima batalla de rotación de la tripulación esté programada para SpaceX.

Un tema técnico aún en discusión incluye la aprobación final de la NASA para cambiar SpaceX al sistema de inodoros en la nave espacial para la misión Crew-3 programada para lanzarse este fin de semana. El otro inodoro es el inodoro de la cápsula Crew Dragon actualmente acoplada en la estación espacial, que se supone que regresará a la Tierra el 4 o 5 de noviembre con cuatro astronautas concluyendo una expedición de seis meses en órbita.

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La nave espacial Crew Dragon Endurance rueda desde su instalación de procesamiento hasta el hangar SpaceX cerca de Launch Pad 39A. Crédito: SpaceX

Los funcionarios de la NASA y SpaceX se reunieron el lunes para revisar la preparación del vuelo para discutir el estado de la próxima nave espacial Crew Dragon, una nueva cápsula llamada Crew Dragon Endurance, junto con el lanzador Falcon 9, los sistemas terrestres, la estación espacial y el entrenamiento para cuatro astronautas que lo harán. montar la nave espacial en órbita.

Los funcionarios también revisaron la preparación de la nave espacial Crew Dragon Endeavour para la misión Crew-2, que está programada para regresar a la Tierra la próxima semana.

“Todas las partes estaban ‘yendo’ hoy, está claro que necesitamos terminar estas dos áreas abiertas para pruebas y evaluación”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la NASA para operaciones espaciales. “La Revisión de la preparación para volar es un paso en un conjunto final de pasos clave para que nos preparemos para volar”.

Los preparativos para el lanzamiento de Crew-3 en Florida continuaron el lunes. Durante el fin de semana, SpaceX trasladó la nave espacial Crew Dragon Endurance completamente cargada de una instalación de procesamiento en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral al hangar de integración de cohetes Falcon 9 en el Centro Espacial Kennedy.

SpaceX planea lanzar un cohete compacto Falcon 9 y una nave Crew Dragon Endurance en la plataforma 39A el martes por la noche. Un lanzamiento de prueba de la primera etapa reciclada del Falcon 9 está programado para el miércoles por la noche.

Los ingenieros presentarán nuevos datos sobre el sistema de inodoros y otros elementos de la misión a la gerencia durante la revisión del lanzamiento del viernes.

El Inspiration 4 despegó el 15 de septiembre del Centro Espacial Kennedy y regresó a un punto de lanzamiento seguro en el Océano Atlántico tres días después. Este fue el primer vuelo de una tripulación totalmente comercial en órbita sin ninguna participación gubernamental significativa.

La única falla en la misión de tres días fue un mal funcionamiento del sistema de inodoro en la nave espacial Crew Dragon Resilience de SpaceX. Un tubo dentro del sistema de almacenamiento de orina de la nave espacial se desconectó durante la misión Inspiration 4, Bill Gerstenmaier, vicepresidente de SpaceX para construcción y confiabilidad de vuelo.

“Hay un tanque de almacenamiento donde se almacena la orina en el carro, y dentro de ese tanque de almacenamiento, hay un tubo que no está conectado o no sujeto, y permitía que la orina, básicamente, no entrara al tanque sino, básicamente , para ingresar al sistema de ventiladores ”, dijo Gerstenmaier.

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Dijo que el problema no causó ningún problema importante con la misión Inspiration4.

Tripulación de astronautas 3: el comandante Raja Chari, el piloto Tom Marshburn, el astronauta Matthias Maurer y la especialista en misiones Kayla Barron. crédito: NASA

“Cuando recuperamos el auto, miramos bajo tierra y vimos el hecho de que había contaminación debajo del piso del Inspiration4”, dijo Gerstenmaier. “Entonces pensamos que tal vez habría un tipo de problema similar en el vehículo de la tripulación en órbita, Crew-2. Así que seguimos adelante y miramos el vehículo en Crew-2, y sí, había algún indicio de que había algo contaminación subterránea “.

Los astronautas utilizaron un boroscopio para inspeccionar el sistema de gestión de residuos del Crew Dragon Endeavour en la estación espacial. Los equipos de tierra quieren asegurarse de que no haya ningún problema de seguridad al regresar los astronautas de la Tripulación-2 a la Tierra la próxima semana, y los funcionarios han dicho anteriormente que le pedirán a la tripulación que limite el uso del baño del Dragón durante su tiempo en la nave espacial desde el aterrizaje hasta el colapso. .

dijo Gerstenmaier, un ingeniero senior y administrador muy respetado de la NASA antes de unirse a SpaceX.

SpaceX ha proporcionado datos sobre el cambio de diseño a los ingenieros de la NASA, que aún están evaluando la modificación.

Para la cápsula Crew Dragon que ya se encuentra en el espacio, los ingenieros de la NASA y SpaceX están evaluando cómo la fuga de orina puede provocar erosión con el tiempo. SpaceX usa una sustancia llamada Oxone para eliminar el amoníaco de la orina.

“Hicimos pruebas exhaustivas en las que tomamos muestras de aluminio, le pusimos una mezcla de oxon y orina y luego lo pusimos en una cámara que simulaba las condiciones de humedad y temperatura a bordo de la estación espacial, y observamos el crecimiento de la corrosión durante un período prolongado “período de tiempo”, dijo Gerstenmaier. Se limita en el ambiente de baja humedad a bordo de la estación, por lo tanto, se comprende el nivel de corrosión en la cápsula Crew-2 “.

El inodoro de la nave espacial Crew Dragon Endeavour en la estación espacial también vio un menor uso del sistema de desechos en la misión Inspiration4 de tres días. Los astronautas de Crew-2 solo usaron el sistema Dragon durante su viaje diario a la estación espacial.

“Hubo una contaminación más extensa en Inspiration4 que en Crew-2, por lo que entendemos que Inspiration 4 es esencialmente un estado vinculante, en cierto sentido, para nosotros en el futuro”, dijo Gerstenmaier. “Hicimos todos los análisis, hicimos las pruebas físicas, hicimos las muestras de prueba de aluminio y, afortunadamente, elegimos, a propósito, una aleación de aluminio que no es muy sensible a la corrosión, por lo que estamos en buena forma en general. perspectiva.

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“Comprobaremos dos veces las cosas y tres veces comprobaremos algunas”, dijo Gerstenmaier. “Tenemos algunas muestras más, las sacaremos de las habitaciones y las revisaremos, pero estaremos listos para irnos y asegurarnos de que la tripulación esté segura para regresar”.

La nave espacial Crew Dragon Endeavour de SpaceX se acerca a la Estación Espacial Internacional para atracar el 24 de abril con los astronautas Crew-2. crédito: NASA

Los ingenieros revisaron juntas similares en toda la nave espacial Crew Dragon para asegurarse de que ningún otro componente estuviera en riesgo de resbalar en vuelo, según Gerstenmaier.

“Nos estamos desafiando a nosotros mismos … no solo nos enfocamos en el problema inmediato o simplemente solucionamos ese problema”, dijo. “Pero mire más allá de ese problema, y ​​vea cómo podría haber una causa raíz subyacente, o un problema subyacente, con implicaciones más amplias que podrían ayudarnos a volar con seguridad”.

SpaceX también agregó algunas puntadas a los paracaídas giratorios de la nave espacial Crew Dragon Endurance después de que los ingenieros descubrieron un “pequeño elemento raspador” en las rampas utilizadas en la misión Inspiration4.

Lo vimos pasar, así que lo buscamos después del vuelo. “Hemos aprendido que hay algunos puntos que se pueden mejorar”, dijo Stich. “Subimos a la nave en el Crew-3, y el técnico entró y cosió esto y agregó algo de protección allí, y la NASA lo vio”.

Algunos podrían llamarlo paranoico, pero Gerstenmaier dijo el lunes que prefiere usar el término “tener hambre”.

“Lo que estamos buscando son pistas minúsculas o defectos muy pequeños en los que alguien podría mirar un diagrama y preguntarse por qué esta temperatura ha aumentado aquí, o esta presión ha cambiado aquí”, dijo Stitch. “Así que realmente tratas de investigar todo este tipo de cosas y tratas de entenderlas, luego las mejoras y vuelas de manera segura.

“Esa es la cultura que creo que tiene SpaceX, en términos de cultura de aprendizaje, cultura de ingeniería, cultura de pruebas que la NASA también ha tenido en el pasado, y la estamos adoptando. Lo mismo de nuestra parte. Tenemos ingenieros investigando los problemas y examinando el sistema y asegurándonos de que podamos continuar volando de forma segura “.

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