La misión anti-asteroide de la NASA envía las primeras imágenes

La nave espacial DART de la NASA tiene una misión inusual: chocar con un asteroide, para probar si este sería un concepto de defensa planetaria eficaz si un asteroide amenazara la Tierra. Fue la nave espacial Lanzado el mes pasado Y ahora ha reenviado sus primeras fotos, confirmando que su cámara funciona bien y ha sobrevivido a los rigores del lanzamiento.

El 7 de diciembre, después de abrir la puerta circular de su generador de imágenes telescópico, el DART de la NASA capturó esta imagen de una docena de estrellas cerca de donde se cruzan las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro. NASA / Johns Hopkins APL

“El martes 7 de diciembre, la nave espacial abrió la puerta circular que cubría el orificio de la cámara telescópica DRACO y, afortunadamente, volvió a transmitir la primera imagen de su entorno”. Escrito por NASA. “Tomada a unos 2 millones de millas (11 segundos luz) de la Tierra, astronómicamente muy cerca, la imagen muestra alrededor de una docena de estrellas, perfectamente claras y nítidas contra un fondo negro del espacio, cerca de las constelaciones de Perseo, Aries y Tauro que se cruzan. “

El 10 de diciembre, la cámara DRACO de DART capturó esta imagen de estrellas en Messier 38, o Starfish Cluster, ubicada a unos 4.200 años luz de distancia y la devolvió.
El 10 de diciembre, la cámara DRACO de DART capturó esta imagen de estrellas en Messier 38, o Starfish Cluster, que está a unos 4.200 años luz de distancia y la devolvió. NASA / Johns Hopkins APL

Las imágenes fueron capturadas usando la DRACO (Cámara Didimos para reconocimiento y cámara asteroide para navegación óptica), una cámara de alta resolución que es el único instrumento a bordo del vehículo DART. DRACO se utiliza principalmente para la navegación y la orientación, lo que significa que controlará el tamaño y la forma del asteroide Didymos y ayudará a proporcionar información sobre cómo y dónde lo afecta la nave DART.

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Aunque no es su propósito principal, DRACO también se puede usar para enviar imágenes a la Tierra, y también se usará. Estas dos fotos publicadas recientemente muestran que la cámara está funcionando como se esperaba y debería poder enviar más fotos a medida que avanza el trabajo. DRACO capturará el choque de la nave espacial DART contra el asteroide en tiempo real, enviando imágenes hasta el impacto final, lo que ayudará a los investigadores a aprender más sobre la superficie del asteroide.

DART se encuentra actualmente en camino a través del Sistema Solar según lo programado para colisionar con el asteroide Didymos el 26 de septiembre de 2022.

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