La liberación de metano aumenta rápidamente después del derretimiento de las capas de hielo.

imagen: Enormes trozos de carbonato se esparcen en el fondo del mar a medida que grandes cantidades de metano se filtran de los sedimentos y las rocas que se encuentran debajo, lo que indica el lugar donde Desander y sus colegas apuntaron a perforar profundamente. Más

Crédito: Juliana Pannieri

Las edades de hielo no son fáciles de determinar. Puede parecer contradictorio que la Edad de Hielo represente un planeta congelado, pero la verdad suele ser más precisa que eso.

La Edad del Hielo tiene témpanos de hielo y avalanchas constantes, con capas de hielo que palpitan con el ritmo del cambio climático. Estos gigantes estaban disminuyendo y disminuyendo constantemente, ejerciendo y aumentando la presión del fondo del océano.

Varios estudios también muestran que la ruptura más reciente del hielo, el Holoceno (aproximadamente 21k-15ka antes) del Mar de Barents tuvo un efecto significativo en la liberación de metano en el agua. El último estudio en geología Mirando más atrás en el pasado, hace unos 125.000 años, contribuye a la conclusión: el derretimiento de las capas de hielo del Ártico libera metano de gases de efecto invernadero del fondo del océano.

“En nuestro estudio, hemos extendido la historia geológica de la liberación de metano en el Ártico en el pasado hasta el próximo al último período interglacial, el llamado período Eemian. Hemos descubierto que las similitudes entre los eventos del Holoceno y Eemian requieren un desencadenante común de la liberación accidental de metano. Geólogo: retirada de las capas de hielo “. Dice el investigador Pierre Antoine Desander, quien realizó este estudio como becario postdoctoral en el Centro CAGE para el gas, el medio ambiente y el clima del Ártico en la UiT, la Universidad del Ártico de Noruega.

Ver miles de años de metano liberado en pequeñas conchas

El estudio se basa en mediciones de varios isótopos encontrados en muestras de sedimentos recolectadas del Océano Ártico. Los isótopos son variaciones de los elementos químicos, como el carbono y el oxígeno, en este caso. Los diferentes isótopos del mismo elemento tienen un peso diferente e interactúan con otros elementos químicos en el medio ambiente de formas específicas. Esto significa que la formación de algunos isótopos está relacionada con cambios ambientales, como la temperatura o la cantidad de metano en la columna de agua o dentro de los sedimentos. Los isótopos se toman y almacenan en las cáscaras de microorganismos llamados foraminíferos y de esta manera se archivan en sedimentos durante miles de años a medida que los microorganismos mueren. Además, si el metano se libera durante períodos de tiempo más prolongados, las conchas archivadas obtienen un crecimiento excesivo de carbonato que también puede analizarse por sí mismo en busca de isótopos.

“El registro teórico mostró que a medida que la capa de hielo se derritió y la presión sobre el fondo marino disminuyó a través del río Emiens, el metano se liberó en erupciones violentas, fugas lentas o una combinación de ambas. Para cuando el hielo había desaparecido por completo, después de unos miles de años las emisiones de metano se habían estabilizado “. Dice Desander.

¿De dónde vino el metano?

Los reservorios de metano del Ártico consisten en hidratos de gas y gas libre. Los hidratos de gas son sólidos, generalmente metano, congelados en una jaula con agua y son muy vulnerables a los cambios de presión y temperatura en el océano. Estos reservorios probablemente serían lo suficientemente grandes como para elevar las concentraciones de metano atmosférico si se liberaran durante el derretimiento de los glaciares y las heladas permanentes. La geología El estudio refuerza la hipótesis de que esta liberación de gases de efecto invernadero está estrechamente relacionada con el derretimiento de las capas de hielo. También es un ejemplo del pasado que muestra lo que puede deparar el futuro.

“La actual aceleración del derretimiento del hielo en Groenlandia es análoga a nuestro modelo. Creemos que es posible la futura liberación de metano desde el fondo y la proximidad de estas capas de hielo”. Desander dice

El aumento de las emisiones de metano es un factor importante en el aumento de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra y es responsable de hasta un tercio del calentamiento global a corto plazo. Durante 2019, alrededor del 60% (360 millones de toneladas) del gas metano emitido a nivel mundial provino de actividades humanas, mientras que las fuentes naturales contribuyeron con alrededor del 40% (230 millones de toneladas).

La cantidad de metano que finalmente llegó a la atmósfera durante la degradación de Emian y Holocene sigue siendo incierta. Parte del problema de cuantificar esto son las comunidades microbianas que viven en el fondo del mar y en el agua y usan metano para sobrevivir.

Pero estas dos desintegraciones pasadas han ocurrido durante miles de años, mientras que el retroceso actual de las capas de hielo es sin precedentes según el registro geológico.

“Las proyecciones del cambio climático futuro deberían incluir definitivamente la liberación de metano a raíz de la reducción de las capas de hielo. El pasado se puede utilizar para informar mejor el futuro”.

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