La imagen del Hubble muestra dos galaxias superpuestas

La imagen de esta semana del telescopio espacial Hubble muestra algo así como una ilusión óptica: dos galaxias que parecen colisionar pero que en realidad se superponen por casualidad. Las dos galaxias espirales están ubicadas a más de mil millones de años luz de distancia, una enfrentada y la otra en ángulo, que se superponen para formar una forma distinta.

Las galaxias, llamadas SDSS J115331 y LEDA 2073461, fueron capturadas utilizando el instrumento Cámara avanzada para encuestas del Hubble.

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha fotografiado estas dos galaxias espirales superpuestas llamadas SDSS J115331 y LEDA 2073461, que se encuentran a más de mil millones de años luz de la Tierra. Agencia Espacial Europea/Hubble y NASA, W. Kell

«Aunque parecen colisionar en esta imagen, es posible que la alineación de las dos galaxias sea solo una coincidencia; en realidad, ambas no interactúan», según los científicos del Hubble. Escribe. «Si bien estas dos galaxias podrían ser simplemente naves que pasan de noche, Hubble ha capturado una impresionante variedad de otras galaxias que realmente interactúan».

Algunas de las primeras imágenes del Hubble de galaxias que interactúan físicamente incluyen Galaxias NGC 7469 e IC 5283, que está lo suficientemente cerca como para ser conocido por un nombre común, Arp 298. En este par, una sola galaxia espiral barrada más grande se fusiona lentamente con una galaxia compañera más pequeña. Y a principios de este año, Hubble capturó otra fusión galáctica en un sistema conocido como Angel Wing, en el que las galaxias fusionadas crearon forma de ala.

Una imagen del telescopio Hubble del año pasado mostró cómo las condiciones extremas en las fusiones de galaxias pueden hacer precisamente eso. Arrastra galaxias en diferentes formas. Los brazos espirales pueden deformarse por las fuerzas gravitatorias masivas involucradas en las interacciones. Estas interacciones pueden conducir a corrientes de materia que fluyen Entre dos galaxias interactuando mientras se acercan.

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Finalmente, una de las imágenes más impresionantes del Hubble de la interacción de las galaxias tiene que ser la imagen de un objeto llamado NCG 1741Al menos cuatro galaxias enanas se encuentran a 75.000 años luz una de otra. Las cuatro galaxias encajarán en el espacio ocupado por la Vía Láctea y, eventualmente, se espera que todo el grupo termine como una galaxia compacta.

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