La falta de depredadores naturales convierte a las ranas altamente venenosas en caníbales, convirtiéndose en una especie invasora

Las ranas de caña son una especie invasora nativa de América del Sur. Se introdujeron en muchos otros países con la esperanza de que pudieran detener las plagas agrícolas. Desafortunadamente, esta especie resultó ser la misma plaga, especialmente en Australia.

de acuerdo a cableadoLos sapos de caña no tienen depredadores ni parásitos porque sus glándulas venenosas también son peligrosas para la mayoría de las especies que intentan comerlos. Su constante invasión de las especies introducidas en ellos hizo que se volvieran hacia el canibalismo.

(Foto: Wikimedia Commons)
Sapo de caña en Brisbane, Australia por Sam Fraser Smith

Las ranas de caña comen casi cualquier cosa

Nacional Los informes geográficos de que las ranas de caña segregan una toxina lechosa de sus glándulas parótidas ubicadas detrás de sus hombros. Este veneno se llama bufotoxina y contiene sustancias químicas nocivas, como buvagen y bufotenina.

Los agricultores de caña de azúcar y el gobierno australiano decidieron liberar unos 2.400 sapos de caña de azúcar en el norte de Queensland en 1935 como una intervención biológica contra los escarabajos de la caña de azúcar que comen raíces de la caña de azúcar. Aprovecharon la capacidad de las ranas para comer casi cualquier cosa y reproducirse fácilmente para controlar las plagas en sus tierras.

Hoy en día, la población de ranas de la caña de azúcar en Australia se ha disparado a millones y han continuado expandiéndose aún más en los miles de millas cuadradas en Australia.

Además, también se han introducido en otros países y regiones, como Filipinas, Hawái, Florida, las islas del Caribe, Papua Nueva Guinea, Guam, las islas del Pacífico Occidental y otros lugares.

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Las ranas de caña se reproducen en cualquier época del año y ponen alrededor de 8000-32000 huevos a la vez en cuerpos de agua dulce. Incluso sus huevos y renacuajos también son venenosos cuando son adultos. Están tan adaptados a sus entornos que se pueden encontrar tanto en áreas urbanas como agrícolas, dunas de arena, pastizales costeros, franjas de selva tropical y manglares.

Desafortunadamente, superan a las especies nativas en recursos alimenticios y hábitats de reproducción, lo que los convierte en el animal de referencia de las especies invasoras.

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Las ranas de caña se vuelven hacia los caníbales

La selección natural parece haber favorecido a las ranas de caña caníbales, según Alerta de ciencia. En un estudio tituladoEvolución del canibalismo dirigido y las defensas inducidas por caníbales en poblaciones invasoras de ranas de cañaPublicado en PNAS, Los investigadores escribieron que un auge de las ranas de caña de azúcar en Australia puede haberlas llevado a convertirse en caníbales.

Gina Devore, ecologista de la Universidad de Sydney, y sus colegas compararon renacuajos de Sudamérica y Australia.

El equipo descubrió que los renacuajos de Australia tenían un 30% más de probabilidades de entrar en un contenedor con crías que los renacuajos de América del Sur, informa Science Alert. Además, los renacuajos australianos tenían 2,5 veces más probabilidades de devorar estos renacuajos que sus homólogos estadounidenses.

“Por lo tanto, el canibalismo está cambiando de un comportamiento oportunista en el área de distribución nativa a una respuesta específica en Australia, donde los renacuajos detienen sus actividades normales de alimentación cuando se detectan señales de desove para localizar y consumir [them]Los investigadores explicaron en su artículo.

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Además, descubrieron que este comportamiento condujo a la evolución de estrategias en los renacuajos australianos, donde se desarrollan más lentamente en sus últimas etapas de desarrollo que en los renacuajos sudamericanos. Sin embargo, crecen rápidamente durante la etapa de pre-alimentación de su desarrollo.

El equipo dijo que las características caníbales de las ranas de caña también podrían explicarse por un Estudio previo Esto demuestra que viajan seis veces más rápido que sus antepasados ​​migratorios, lo que les permite colonizar nuevos hábitats libres de caníbales. Todos estos cambios ocurrieron dentro de 86 años, lo que muestra la fuerza de la evolución. presiones.

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Consulte más noticias e información sobre ranas Y Especies invasivas En Science Times.

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