La empresa financiada por Bill Gates ha liberado 150.000 mosquitos modificados genéticamente en la naturaleza.

La empresa de biotecnología financiada por Bill Gates ha liberado 150.000 mosquitos modificados genéticamente en Estados Unidos para reducir las poblaciones de mosquitos y controlar la propagación de enfermedades como el dengue y la malaria.

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Oxitec, una empresa con sede en Abingdon, Reino Unido, ya ha probado este mosquito en Brasil, Malasia, Panamá y las Islas Caimán pero no ha recibido la aprobación regulatoria para los Estados Unidos, pero finalmente la ha recibido ahora.

La especie de mosquito en cuestión es Aedes aegypti, que constituye el cuatro por ciento de la población de mosquitos en los Cayos, una cadena de islas tropicales en el extremo sur de Florida. Sin embargo, es responsable de todas las enfermedades transmitidas por mosquitos en la zona.

¿Cómo actúa este mosquito?

a mi estudiandoLos investigadores han diseñado mosquitos Aedes aegypti machos mediante bioingeniería para aparearse con hembras salvajes (se sabe que las hembras pican a sus presas y causan dengue / malaria). Los machos transgénicos portan un gen que pasa a su descendencia y mata a la descendencia femenina en las primeras etapas larvarias.

El hijo varón no morirá, pero seguirá teniendo el gen que se transmitirá a las generaciones futuras. Con la muerte de las hembras de mosquitos, se esperaría que la población de Aedes aegypti disminuya drásticamente.

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Se espera que el primer lote de machos aparezca durante las dos primeras semanas de mayo. Aproximadamente 12.000 machos serán liberados de las cajas cada semana durante las próximas 12 semanas. En una segunda fase programada para finales de este año, Oxitec espera la aparición de casi 20 millones de mosquitos en un período de aproximadamente 16 semanas.

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La población de mosquitos oxitechimágenes falsas

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¿Cómo los rastrean?

Para monitorear el progreso del experimento, los investigadores usarán dispositivos de detección para atrapar mosquitos para el estudio. Los investigadores también agregaron un gen marcador fluorescente en los mosquitos que los hace brillar cuando se exponen a un color específico de luz.

Oxitec planea presentar los resultados a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., La agencia que autorizó el experimento. Estos datos ayudarán a la EPA a comprender si el enfoque de Oxitech podría extenderse a otras áreas del país propensas a los mosquitos.

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