La demanda de permisos en la Estación Espacial Internacional está aumentando más allá de la capacidad de la NASA.

La Estación Espacial Internacional está envejeciendo. NASA

En junio de 2019, la NASA publicó una política que permitiría a sus socios comerciales en el espacio transportar regularmente astronautas privados a la Estación Espacial Internacional como parte de un amplio programa para fomentar las actividades comerciales en la Estación Espacial Internacional.

La primera de la NASA Turismo espacial La misión no comenzará hasta el próximo año, pero la demanda ya está aumentando más allá de lo que la agencia puede manejar.

Angela Hart, directora de desarrollo comercial de órbita terrestre baja en el Centro Espacial Johnson de la NASA, dijo en un evento de noticias el lunes para anunciar los detalles de la primera misión de esta naturaleza de la agencia, que será transferida por una startup con sede en Houston. Espacio Axiom.

La NASA dijo que la misión Axiom, denominada Ax-1, no se lanzará antes de enero de 2022 con cuatro pasajeros: el ex astronauta de la NASA Michael Lopez Alegria y tres agentes pagados Larry Connor, Mark Pathy y Eitan Steppe. Dragón de la tripulación de SpaceX Astronave.

Según la Política de marketing de órbita terrestre baja de la agencia, la NASA permite dos misiones civiles anualmente a la Estación Espacial Internacional por una duración de no más de 30 días cada una. La NASA cobrará a los astronautas privados alrededor de $ 35,000 por día, además de las tarifas cobradas por las compañías que organizan los vuelos.

Es un negocio rentable. Pero el denso tráfico alrededor de la Estación Espacial Internacional está dificultando que la NASA expanda el programa. Los deberes de la tripulación comercial se limitan a dos puertos de atraque en la estación espacial. Uno de ellos suele estar ocupado por vehículos de la tripulación de larga data, como el Crew Dragon de SpaceX. El otro puerto se comparte entre misiones de carga, misiones civiles y pruebas importantes, como la prueba Starliner de Boeing, que Ha sido retrasado Debido a la “congestión del tráfico” alrededor de los puertos de atraque.

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“Estamos listos para volar aproximadamente dos veces al año, pero como todos los demás, tenemos que competir por esta oportunidad”, dijo Michael Suffredini, CEO de Axiom, durante la conferencia de prensa del lunes.

La misión Axe-1 tendrá una duración de diez días, incluidos siete a ocho días para atracar en la estación espacial. Axiom tiene planeados tres vuelos más y tiene como objetivo reducir la dependencia de los servicios de la NASA después del tercer vuelo.

Suffredini dijo: “Tenemos el objetivo, después de nuestro tercer vuelo, de proporcionar todo ese tipo de capacidades” que actualmente está comprando a la NASA. Sofredini fue directora de la Estación Espacial Internacional de la NASA de 2005 a 2015.

Axiom tiene objetivos ambiciosos para construir una eventual estación espacial independiente para reemplazar la antigua Estación Espacial Internacional. Se espera que la primera unidad importante se lance en 2024.

La demanda de vacaciones espaciales en la Estación Espacial Internacional está aumentando más allá de la capacidad de la NASA

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