Investigadores estudian el efecto de los satélites Starlink en la astronomía

Mientras SpaceX envía otro cohete al espacio esta semana en una misión para expandir su constelación Starlink a unos 2000 satélites, los astrónomos están estudiando un informe recientemente publicado que evalúa el impacto de los satélites en las observaciones del espacio profundo.

Desde que SpaceX comenzó a implementar grupos de satélites de Internet Starlink en 2019, Los astrónomos expresaron sus preocupaciones. Acerca de cómo la luz del sol reflejada en pequeños dispositivos puede oscurecer su visión del espacio y afectar su trabajo.

Aparece una línea del satélite Starlink en esta imagen de la galaxia de Andrómeda, tomada por Zwicky Transit Facility, o ZTF, durante el período crepuscular del 19 de mayo de 2021. Observatorios Ópticos Caltech / IPAC

Para evaluar su impacto, un equipo dirigido por el ex investigador de Caltech Przemec Mroz estudió imágenes de archivo capturadas durante la aurora por Zwicky Transit Facility (ZTF) en el Observatorio Palomar de Caltech cerca de San Diego.

resultados del equipo, que apareció en la edición del 17 de enero de The Astrophysical Journal Letters, reveló que en 2019 solo el 0,5 % de las imágenes de auroras mostraban rayas de los satélites Starlink, ese número había aumentado al 18 % en agosto de 2021, lo que indica que si SpaceX ampliaba su colección a 10.000 (de las cuales spaceflight ya recibió la aprobación para su publicación), todas las imágenes ZTF tomadas durante la aurora se verán muy afectadas.

Descubrimos que las observaciones de auroras se ven particularmente afectadas: una parte de las imágenes entrecortadas aumentó de menos del 0,5 % a fines de 2019 al 18 % en agosto de 2021. Una vez que SpaceX publique 10 000 Starlinks, todas las imágenes ZTF capturadas durante las auroras pueden verse afectadas. pic.twitter.com/5f8tKaSHlk

Y[مدش]. przemroz 17 enero 2022

Sin embargo, el coautor del estudio, el profesor Tom Prince, del Instituto de Tecnología de California, señaló que un solo rayo de luz del satélite Starlink afectó a menos de una décima parte de los píxeles de la imagen ZTF.

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«Existe una pequeña posibilidad de que perdamos un asteroide u otro evento oculto detrás de nuestra línea de satélite, pero en comparación con el impacto del clima, como cielos nublados, estos son efectos bastante pequeños para ZTF», dijo. principe dijo.

En 2020, el presidente de SpaceX, Elon Musk, dijo que Quería trabajar con astrónomos. Para garantizar que los satélites Starlink no interfieran con su trabajo.

Con este fin, SpaceX ha comenzado a agregar máscaras a sus satélites para reducir el brillo del reflejo. El equipo investigó la efectividad de las máscaras y descubrió que a través de las observaciones de ZTF, la instalación redujo el brillo de los satélites cinco veces, un nivel que no cumple con los criterios establecidos por el Taller de Constelaciones de Satélites 1 (SATCON1) de 2020 que reunió a grupos de astronomía.

El software podría ayudar a superar problemas potenciales, por ejemplo, usar inteligencia informática para predecir las posiciones del satélite Starlink, dijo Prince, lo que permite a los astrónomos trazar sus observaciones para obtener la vista más clara. El software también se puede usar para ver si un satélite que pasa afectó negativamente una observación que ya ocurrió, lo que permite a los astrónomos ver la imagen resultante en el contexto apropiado.

Maroz dijo que su equipo no espera que los satélites Starlink afecten las imágenes que no son de auroras, pero advirtió que si las constelaciones de satélites de otras compañías se despliegan en órbitas más altas, las observaciones que no son de auroras también podrían verse afectadas.

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