Investigadores australianos han desarrollado un hidrogel para combatir la enfermedad de Parkinson

SYDNEY (Reuters) – Investigadores australianos han creado un hidrogel que puede usarse como una intervención única para tratar la enfermedad de Parkinson y posiblemente otras afecciones neurológicas, dijo un miembro del equipo de desarrollo en una entrevista con Reuters.

Investigadores de la Universidad Nacional de Australia, en colaboración con el Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental, han desarrollado un gel hecho de aminoácidos, que se puede inyectar en el cerebro para ayudar a reparar el daño.

Cuando se agita, el hidrogel se convierte en líquido, lo que facilita su introducción en el cerebro a través de pequeños capilares. Luego, el gel vuelve a su forma sólida, llenando los espacios irregulares y ayudando a transferir de manera segura las células madre de reemplazo a las partes afectadas del cerebro.

«El cambio real aquí es que es una especie de intervención de una sola vez», dijo David Nisbett, profesor de la Universidad Nacional de Australia.

El profesor David Nisbett de la Universidad Nacional de Australia (ANU) sostiene un frasco mientras los investigadores de la ANU han desarrollado un nuevo tipo de hidrogel que podría ayudar a vencer la enfermedad de Parkinson, en esta foto publicada sin fecha. Universidad Nacional de Australia / Jimmy Kidston / Folleto vía Reuters

«En un futuro cercano, un paciente ingresará al hospital con la enfermedad de Parkinson y solo necesitará este tipo de intervención para el alivio potencial de muchos síntomas en los próximos años», dijo.

Hasta ahora, el gel se ha probado solo en animales y ha sido eficaz para combatir los trastornos del movimiento de la enfermedad de Parkinson en ratones. Nisbet espera comenzar los ensayos clínicos en los próximos cinco años, después de que se haya demostrado que el gel es seguro para uso humano.

Nisbett agregó que la producción de hidrogel es relativamente barata y se puede escalar a la producción en masa con relativa facilidad una vez que los materiales estén aprobados para uso clínico.

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La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral que causa temblores y dificultad para caminar, el equilibrio y la coordinación, y empeora con el tiempo. El gel también se puede usar para ayudar a las personas que han experimentado otras afecciones neurológicas, como accidentes cerebrovasculares.

Se estima que alrededor de 100.000 australianos viven con la enfermedad de Parkinson, con más de 10 millones de casos en todo el mundo. No hay cura para esta enfermedad.

Informado por Cordelia Hsu; Edición de Karishma Singh y Tom Hogg

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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