Impresionante imagen que muestra al telescopio Webb dando un gran paso hacia el lanzamiento

Difícil de decir Que tan grande Telescopio espacial James Webb Lo es, como un logro técnico y como una cosa material. Nueva imagen pecho Por la Agencia Espacial Europea, da una idea del “alcance” e indica el logro de uno de los pasos finales hacia el lanzamiento – y hacia 30 dias de horror.

espejo principal Mide 21 pies de diámetro. O la longitud de una casa de dos pisos. Su enorme sombra solar, necesaria para que la nave espacial pueda mirar en la oscuridad del vacío sin ataduras, es aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis (78 pies). Todos estos dispositivos están diseñados para ubicarse en el espacio fuera del alcance de los equipos de reparación tripulados. Allí, desbloqueará el universo primitivo, examinará exoplanetas con un detalle sin precedentes y observará cómo se forman galaxias, estrellas y planetas.

El telescopio ya se ha plegado para su lanzamiento, lo cual es esencial para llevar algo de este tamaño al espacio sin dejar de estar instalado en un cohete estándar. Ahora, en una nueva foto, se ve al personal de la Agencia Espacial Europea vistiendo trajes grupales de protección aérea independientes en la instalación de preparación de carga útil en el puerto espacial de la ESA en la Guayana Francesa.

Estas asignaciones son necesarias para proteger al personal del combustible de hidracina altamente tóxico y del oxidante de tetróxido de nitrógeno. En otras palabras, La imagen revela El telescopio de combustible de James Webb por primera vez.

Casi listo…ESA / CNES / Arianespace

El proceso de aprovisionamiento web tomó un total de 10 días, según la agencia, y se completó el viernes. El telescopio está equipado con 79,5 litros de oxidante de tetróxido de dinitrógeno y 159 litros de hidracina; el oxidante permite que la hidracina se queme de manera más eficiente. Este combustible debería ayudar a Webb a realizar algunas modificaciones una vez que esté en su lugar en el espacio para siempre, pero primero tiene que llegar allí.

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¿Qué sigue para el telescopio James Webb?

El siguiente paso es colocar el telescopio sobre un cohete Ariane 5 que lo llevará a un punto en el espacio a un millón de millas de la Tierra llamado Lagrange Point 2. Podría transportar un tercer objeto separado, como un satélite o, en de hecho, un telescopio, en una órbita estable.

El telescopio James Webb orbitará el Sol como si estuviera siguiendo directamente a la Tierra en este punto gravitacionalmente estable. La órbita es esencial para que un telescopio haga su mejor trabajo, pero también lo pone fuera del alcance de cualquier misión de servicio. Es por eso que todo debe ir bien antes de que Webb deje a los científicos e ingenieros que han pasado décadas logrando el éxito.

Después de colocarse encima del misil, se le colocará una función protectora para ayudarlo a sobrevivir al lanzamiento. Luego, irá al edificio de ensamblaje final para los preparativos finales antes de que la ESA y la NASA lo lleven a la plataforma de lanzamiento.

Si todo va bien, el telescopio dejará la Tierra para siempre el 22 de diciembre de 2021 y se lanzará a las 7:21 a.m. ET. Un cohete Ariane se lanzará durante ocho minutos para impulsar la nave al espacio. El rebote vendrá una vez que Webb esté en el espacio, y luego el telescopio se separará del vehículo de lanzamiento después de media hora. Después de dos días y medio, comenzará el largo proceso de contracción. Luego, se realizarán una serie de ajustes en la pista durante la primera semana.

En total, deberían pasar seis meses antes de que el telescopio esté listo para comenzar su principal misión científica.

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La misión es una colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. Lleva el nombre del ex administrador de la NASA James Webb, a pesar del nombre atrajo controversia Debido a la participación de Webb en “Lavender Scare” en las décadas de 1950 y 1960, cuando los empleados del gobierno LGBT se vieron obligados a dejar sus trabajos debido a su orientación sexual.

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