Imágenes de 42 de los asteroides más grandes del sistema solar

Un enorme equipo de astrónomos ha unido fuerzas para utilizar el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT) de ESO para proporcionar la vista más grande jamás vista de 42 de los objetos más grandes en el cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter.

Apropiadamente, la colección de fotos se publicó en el 42º aniversario de la publicación de la “Guía del autoestopista galáctico” de Douglas Adams. En el libro, el número 42 es la respuesta a la pregunta fundamental de la vida, el universo y todo. Estas 42 imágenes representan algunas de las vistas más vívidas de estas criaturas, ¡lo que puede contribuir a responder estas preguntas fundamentales!

Además, también hay un gran póster de asteroides:

Este póster muestra 42 de los objetos más grandes en el cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter (las órbitas no están a escala). Las imágenes del círculo exterior de este gráfico se tomaron con el instrumento Buscador de exoplanetas de alto contraste (SPHERE) del Very Large Telescope de ESO. La muestra de asteroide contiene 39 objetos de más de 100 km de diámetro, incluidos 20 de más de 200 km de diámetro. El cartel destaca algunos objetos, incluidos Ceres (el asteroide más grande del cinturón), Urania (el más pequeño fotografiado), Caliope (el fotografiado con mayor intensidad) y Lutetia, que visitó la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Crédito: ESO. Puede encontrar versiones más grandes de esta imagen y más en este enlace de ESO.

“Hasta ahora, sólo tres grandes asteroides de cinturones grandes, Ceres, Vesta y Lutetia, han sido fotografiados con un alto nivel de detalle”, dijo Pierre Vernazza, de los Laboratorios de Astrofísica de Marsella en Francia, quien dirigió el estudio de asteroides. Publicado en Astronomía y Astrofísica, También ha sido visitado por las misiones espaciales Dawn y Rosetta de la NASA y la Agencia Espacial Europea, respectivamente. Nuestras observaciones de ESO proporcionaron imágenes nítidas de muchos objetivos, 42 en total. “

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Sesenta y siete astrónomos contribuyeron a este esfuerzo, y los científicos explicaron en su artículo que su objetivo principal es poder reconstruir formas 3D y adquirir la densidad de los asteroides objetivo. Pudieron usar el instrumento altamente sensible de Buscador de Exoplanetas de Alto Contraste (SPHERE) de Spectro-Polarimetric instalado en el VLT.

“Nuestros datos SPHERE se utilizaron junto con los datos de la curva de luz para restringir los parámetros de rotación (eje y período de rotación) y nos permitieron reconstruir la primera forma 3D de cada objetivo”, escribió el equipo. en su papel.

“Las observaciones ELT de los asteroides del cinturón principal nos permitirán estudiar objetos con un diámetro de 35 a 80 kilómetros, dependiendo de su ubicación en el cinturón, y cráteres de hasta aproximadamente 10 a 25 kilómetros de tamaño”, dijo Vernazza. “Tener un instrumento similar a una esfera en el ELT nos permitirá incluso obtener imágenes de una muestra similar de objetos en el distante Cinturón de Kuiper. Esto significa que podremos describir la historia geológica de una muestra mucho mayor de objetos pequeños de la Tierra. “

La mayoría de los 42 objetos de su muestra tienen más de 100 km de tamaño; En particular, el equipo tomó imágenes de casi todos los asteroides del cinturón de más de 200 kilómetros, 20 de 23. Los dos objetos más grandes que investigó el equipo son Ceres y Vesta, que tienen unos 940 y 520 kilómetros de diámetro, mientras que los dos asteroides más pequeños son Urania y Osonia. , cada uno de unos 90 kilómetros Just.

Al reconstruir las formas de los cuerpos, el equipo descubrió que los asteroides observados se dividen esencialmente en dos familias. Algunos son casi completamente esféricos, como Hygiea y Ceres, mientras que otros tienen una forma más inusual y “alargada”, como el asteroide Kleopatra en forma de huesos de perro.

El cálculo de las densidades de objetos reveló que la composición de los asteroides varía mucho entre 42 objetos. La mejor teoría para explicar las diferencias es que diferentes cuerpos se originaron en diferentes regiones del sistema solar. Por ejemplo, los resultados apoyan que los asteroides menos densos se formaron en áreas remotas fuera de la órbita de Neptuno y se trasladaron a su ubicación actual.

Lea más sobre el trabajo del equipo aquí.

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