Hubble tenía un asiento en primera fila para observar una estrella supernova

Cuando se les acaba el combustible y llegan al final de sus vidas, las estrellas pueden morir de forma dramática: explotando en una supernova épica que arroja polvo y gas a velocidades gigantescas. Los astrónomos ven a menudo Restos de estas supernovas, pero recientemente, el telescopio espacial Hubble notó algo aún más raro cuando recogió una estrella en proceso de convertirse en supernova.

Supernova SN 2020fqv se encuentra en dos galaxias mariposas que interactúan, a 60 millones de años luz de la Tierra. Fue detectada por primera vez en abril de 2020 por Zwicky Transit Facility en el Observatorio Palomar cuando la estrella se encontraba en las primeras etapas de una supernova, y los científicos del Hubble rápidamente decidieron centrar su atención en ella también.

Los astrónomos presenciaron recientemente la explosión de la supernova SN 2020fqv dentro de las galaxias Butterfly en interacción, ubicadas a unos 60 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo. Los investigadores pronto entrenaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA en el período posterior. Autor: NASA, ESA, Ryan Foley (UC Santa Cruz) Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

El líder del equipo Ryan Foley de la Universidad de California, Santa Cruz, explicó en un declaración. “Esa es una situación diferente, porque realmente sabemos lo que está pasando y realmente vemos la muerte en tiempo real”.

Hubble pudo echar un vistazo al material que rodea a la estrella, llamado materia estelar, pocas horas después de que ocurriera la supernova. Esta es una oportunidad muy rara para estudiar qué le sucedió a la estrella en sus últimos días, ya que este material solo es visible para los telescopios durante muy poco tiempo.

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Combinado con datos del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, que también estaba observando la región, los científicos pudieron construir una imagen de lo que le sucedió a la estrella en sus últimos años antes de que explotara.

“Ahora tenemos esta historia completa sobre lo que le sucedió a la estrella en los años antes de su muerte, durante el tiempo de su muerte y después”, dijo Foley. “Esta es realmente la vista más detallada de estrellas como esta en sus momentos finales y cómo explotan”.

Comprender esta estrella en particular puede ayudarnos a comprender otras estrellas que pueden estar a punto de entrar en una supernova, como nuestra estrella vecina Betelgeuse, que Algunas personas piensan que podría estar a punto de ser alcanzado por una supernova. En 2019 (aunque en este caso, el extraño comportamiento de la estrella resultó ser Por una nube de polvo en lugar de una explosión inminente).

“Esto podría ser un sistema de advertencia”, dijo Foley. “Entonces, si ves una estrella que comienza a vibrar un poco, comienza a actuar, tal vez deberíamos prestar más atención y realmente tratar de comprender lo que está sucediendo allí antes de que explote. A medida que encontramos más y más supernovas de este tipo de un excelente conjunto de datos, podremos comprender mejor lo que sucede en los últimos años de la vida de una estrella “.

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