Hubble captura los hermosos efectos de una explosión de supernova

Las supernovas pueden marcar el final de la estrella en la que se encuentran, pero no son solo fenómenos destructivos. Cuando una estrella se acerca al final de su vida y se queda sin combustible, explota en un flujo masivo de energía, dejando atrás un núcleo pequeño y denso que se convierte en un agujero negro o una estrella de neutrones. Aunque esta explosión es devastadora a una escala épica, también puede dejar atrás Hermosos recuerdos generada por la onda de choque de la explosión.

Una imagen publicada recientemente por el equipo del Telescopio Espacial Hubble muestra un remanente de supernova, llamado DEM L249. Capturada por el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble y ubicada en la constelación Mensa, esta delicada estructura fue capturada del polvo y el gas emitidos desde la ubicación de la estrella por la fuerza de la explosión.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra los restos hechos jirones de una supernova, una explosión gigante que señala el final de la vida de una estrella moribunda. ESA/Hubble y NASA, Y. Chu

«Se cree que este objeto, conocido como DEM L249, fue creado por una supernova Tipo 1a durante los hechizos de muerte de una enana blanca», según los científicos del Hubble. Escribe. “Si bien las enanas blancas suelen ser estables, pueden acumularse lentamente si son parte de un sistema estelar binario. Esta acumulación de materia continúa hasta que la enana blanca alcanza una masa crítica y sufre una catastrófica explosión de supernova, expulsando una enorme cantidad de material al espacio en el proceso».

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Este remanente se encuentra a unos 160.000 años luz de la Tierra en una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada Gran Nube de Magallanes (LMC). Los investigadores usan el Hubble para mirar la LMC y comprender más sobre la evolución de las estrellas, ya que se encuentra relativamente cerca y no está oscurecida por mucho polvo.

Según el equipo del Hubble, «La LMC es un laboratorio natural ideal donde los astrónomos pueden estudiar el nacimiento, la vida y la muerte de las estrellas, ya que esta región está cerca, orientada hacia la Tierra y contiene relativamente poco polvo interestelar que absorbe la luz». «Los datos de esta imagen fueron recopilados por el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble y obtenidos durante la búsqueda sistemática de la LMC de compañeros sobrevivientes de estrellas enanas blancas que se han transformado en una supernova».

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