‘Hito asombroso’ cuando la NASA desplegó todo el telescopio Webb en el espacio

El telescopio espacial más poderoso jamás construido completó una desafiante fase de despliegue de dos semanas el sábado, revelando la última placa de espejo dorado, mientras se prepara para estudiar cada etapa de la historia cósmica.

Los equipos de ingeniería en la sala de control del Telescopio Espacial James Webb vitorearon cuando se confirmó que el ala final había sido desplegada y fijada en su lugar.

“Estoy emocionado por eso, qué hito tan asombroso”, dijo Thomas Zurbuchen, ingeniero jefe de la NASA, durante la transmisión de video en vivo mientras los observadores de estrellas de todo el mundo celebraban.

Debido a que el telescopio era demasiado grande para caber en el cono de la nariz del cohete en su configuración operativa, se movió plegado.

La Operación Unfurling fue una tarea compleja y arriesgada, “posiblemente el programa de despliegue más desafiante que la NASA jamás haya emprendido”, dijo el ingeniero de la NASA Mike Menzel.

El sábado por la mañana, los ingenieros enviaron un comando desde el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, para que se abriera la sección final del espejo dorado.

Según la NASA, después de instalar el espejo a las 6:17 p.m. GMT, “el equipo anunció que todos los despliegues principales se completaron con éxito”.

“Quiero decirles lo emocionado y emocionado que estoy ahora”, dijo Zurbuchen en una transmisión de video en vivo. “Tenemos un telescopio desplegado en órbita”.

Webb, el sucesor del Hubble, despegó un cohete Ariane 5 desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre, en dirección a su punto de órbita, a 1,6 millones de kilómetros de la Tierra.

READ  El análisis de ADN antiguo arroja nueva luz sobre la historia profesional de la cueva Denisova | Arqueología y genética

Aunque Webb llegará a su destino espacial, conocido como Lagrange Point II, en cuestión de semanas, todavía le quedan unos 5 meses más para prepararse.

“Aunque el vuelo no se completó, me uno al equipo de Webb para respirar un poco más tranquilo e imaginar avances futuros que inspirarán al mundo”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

Bill Ochs, gerente de proyecto del Telescopio Espacial James Webb, y John Dorning, gerente de puesta en marcha, celebraron el sábado después de confirmar que el último ala del espejo primario del observatorio se había extendido y cerrado con éxito. | Bill Ingalls/NASA/Vía AFP-Gigi

Los próximos pasos incluyen alinear la óptica del telescopio y calibrar sus instrumentos científicos.

Su tecnología infrarroja le permitirá ver las primeras estrellas y galaxias que se formaron hace 13.500 millones de años, brindando a los astrónomos una nueva perspectiva de la era temprana del universo.

A principios de esta semana, el telescopio desplegó su protector solar de cinco capas: un dispositivo en forma de cometa de 70 pies (21 m) que actúa como un paracaídas, asegurando que los instrumentos de Webb se mantengan a la sombra para que puedan detectar débiles señales infrarrojas desde los extremos de el universo.

El parasol se colocará de forma permanente entre el telescopio y el sol, la Tierra y la Luna, con el lado que mira hacia el sol construido para soportar 110 °C (230 °F).

La luz visible y ultravioleta emitida por los primeros objetos luminosos se estiró debido a la expansión del universo, y hoy llega en forma de radiación infrarroja, que Webb estaba equipado para detectar con una claridad sin precedentes.

Su misión también incluye el estudio de planetas distantes para determinar su origen, evolución y habitabilidad.

El blog del Telescopio de la NASA dijo que el procedimiento del sábado fue “el último gran despliegue en el observatorio”.

READ  Los científicos descubrieron un verdadero "kraken" gigante en video, y así es como

Según el subdirector de proyectos de la NASA para el telescopio, John Dorning, los despliegues fueron “100% exitosos”.

“Esta fue probablemente la parte más peligrosa de la misión”, dijo Bill Ochs, Gerente Principal del Proyecto Webb de la NASA, en una sesión informativa posterior a la publicación.

“Eso no significa que todos nuestros riesgos desaparezcan”.

Durante los próximos cinco meses y medio, el telescopio completará una “puesta en marcha” que, según el blog de la NASA, “consiste en estabilizarse a una temperatura de funcionamiento estable, alinear espejos y calibrar instrumentos científicos”.

Al final del período de puesta en servicio, la NASA planea lanzar una serie de “imágenes deslumbrantes”, dice Jane Rigby, científica del proyecto de la NASA.

Aunque no dice cómo serán las imágenes, están seguros de que “realmente molestarán a todos”.

En una época de desinformación y mucha información, El periodismo de calidad es más importante que nunca.
Al suscribirse, puede ayudarnos a entender bien la historia.

Suscríbase ahora

Galería de fotos (clic para ampliar)

You May Also Like

About the Author: Thera Pecina

"Bacon ninja. Gurú del alcohol. Orgulloso explorador. Ávido entusiasta de la cultura pop".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *