¿Has visto alguna vez un “árbol lunar”? Donde se puede ver el extraño legado de las misiones Apolo de la NASA 50 años después

Hace exactamente 50 años, el Apolo 14 se fue este fin de semana Desde el cráter Mauro En la superficie de la Luna para comenzar su viaje de regreso a la Tierra de tres días en su nave espacial Kitty Hawk.

Además de 94 libras / 43 kg de roca lunar, la tripulación trajo a casa algo que se perdió en gran parte en la historia: “árboles lunares”.

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¿Qué es el Apolo 14?

Apolo 14, la tercera misión tripulada que aterriza en la Luna, a menudo se recuerda por su capitán Alan Shepard mientras jugaba. Golf en la luna.

El primer estadounidense en ingresar al espacio hace una década, a los 47 años, se convirtió en la persona de mayor edad en caminar sobre la luna.

Pero, ¿ha oído hablar alguna vez de los “árboles lunares” del Apolo 14?

¿Qué es un árbol lunar?

Piloto Stuart Rosa, encerrado en el equipaje del módulo de comando – que orbitaba la luna mientras Shepherd y el piloto del Módulo Lunar Edgar Mitchell caminaban sobre su techo – Caja Contiene alrededor de 500 semillas de piñones, goma dulce, secoya, abeto douglas y sicomoro.

Rosa trabajó como “cortadora de humo”, un bombero que se lanzó en paracaídas a incendios forestales remotos para convertirse en la primera línea de defensa, y quería honrar al Servicio Forestal de los Estados Unidos.

La idea era averiguar el efecto de la ingravidez sobre las semillas. Después de orbitar la luna 34 veces y regresar a la Tierra, las semillas brotaron en aproximadamente 420 plántulas. En 1975-1976 se entregó a escuelas, universidades, parques y oficinas gubernamentales en todo Estados Unidos.

Entonces los “árboles lunares” se perdieron.

¿Donde están ahora?

¿Dónde están los “árboles lunares”?

Los “árboles lunares” de Rusia están fuera de su alcance. De hecho, sólo se conocen alrededor de 56 sitios de “árboles lunares” vivos (y se sabe que 13 han muerto, incluido Pine Loblelli en la Casa Blanca).

¿Hay un “árbol de la luna” cerca de ti?? Las ubicaciones son increíblemente aleatorias: incluyen estaciones de policía, campamentos de exploración y oficinas de servicios forestales (además de Brasil, Japón y Suiza). Los asociados con el programa espacial de EE. UU. Son:

  • Sycamore en Goddard Space Flight Center, Maryland.
  • Sycamore en la entrada del Centro Espacial Kennedy, Florida.
  • Pine lobluli en los terrenos del Centro Espacial Johnson de la NASA, Florida.
  • Cinco sicomoros y dos pinos en el US Space and Rocket Center, Alabama.

Muchos de ellos llevan una placa.Me gusta estoMuchos de ellos criaron “árboles en forma de media luna”.

¿Qué es un árbol de media luna?

Los “árboles de media luna” son árboles que se cultivan a partir de las semillas de los “árboles de la luna”.

Hay 24 árboles en forma de media luna conocidos en todo Estados Unidos, incluido uno en el Cementerio Nacional de Arlington plantado en 2005 para conmemorar el 34 aniversario de la misión Apolo 14.

Otro fue plantado en el Arboreto Nacional en Washington, DC en honor al Día de la Tierra y al cuadragésimo aniversario del Programa Apolo en la NASA el 22 de abril de 2009 (en la foto de arriba).

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“Los viajes históricos del programa Apollo fueron sobre exploración audaz y un descubrimiento científico increíble”, dijo Brian Odom, historiador interino de la NASA. “El Apolo 14 tenía la mayor colección de experimentos científicos hasta ese momento del programa”.

Pero en el caso de los “árboles lunares” de Rosa, es lo que los astronautas llevaron consigo en su viaje lunar lo que dejó una huella indeleble en los paisajes de la Tierra.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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