Harris acusa a China de ‘intimidación’ en los mares en disputa

La vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, recibe preguntas de los periodistas mientras visita la cúpula de flores en Gardens by the Bay, después de su discurso de política exterior en Singapur, el 24 de agosto de 2021 (Foto de Evelyn Hochstein / Paul / AFP)

La vicepresidenta Kamala Harris acusó a China el martes de intimidación en aguas asiáticas en disputa y de buscar reunir aliados regionales en un momento en que Estados Unidos, como superpotencia, está en desventaja en Afganistán.

Sus comentarios en Singapur se produjeron cuando Washington busca restablecer los lazos en Asia después de la turbulenta era de Donald Trump y construir un baluarte contra el poder en ascenso de Beijing.

Pero su viaje a la región, que también incluye una escala en Vietnam, se produce cuando Washington enfrenta nuevas preguntas sobre su confiabilidad en medio de la retirada de Estados Unidos de Afganistán y la toma del poder de los talibanes.

En un discurso en el que describió los objetivos de política exterior de su administración, Harris reiteró que Washington tiene “compromisos duraderos” en Asia y que apunta a China.

“Beijing continúa coaccionando, intimidando y haciendo reclamos sobre la gran mayoría del Mar de China Meridional”, dijo.

“Las acciones de Beijing continúan socavando el orden basado en reglas y amenazan la soberanía del estado”.

Pero Beijing respondió, tomando el desastre afgano como un ejemplo de la política exterior “egoísta” de Estados Unidos, y acusó a Washington de “comportamiento provocativo dominante”.

Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo: “Los acontecimientos actuales en Afganistán nos dicen claramente cuáles son las reglas y el orden del que habla Estados Unidos”.

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China reclama casi todo el Mar de China Meridional rico en recursos, a través del cual pasan billones de dólares en comercio marítimo anualmente, con reclamos en competencia de cuatro naciones del sudeste asiático más Taiwán.

Beijing ha sido acusada de desplegar una variedad de equipos militares, incluidos misiles antibuque y tierra-aire, y ha ignorado un fallo de un tribunal internacional de 2016 que declaró infundado su reclamo histórico sobre la mayoría de las aguas.

Las tensiones han aumentado recientemente entre Beijing y los demandantes rivales, con Manila enojada después de que cientos de barcos chinos fueron vistos en un arrecife en disputa mientras Malasia se apresuraba a interceptar aviones militares chinos.

Vale, valiente.
Harris también buscó disipar las preocupaciones de que las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China podrían obligar a los países que tienen fuertes lazos con las dos economías más grandes del mundo a elegir un bando.

“Nuestra participación en el sudeste asiático y el Indo-Pacífico no es solo contra ningún país, ni está diseñada para hacer que cualquiera elija entre países”, dijo.

Harris es el último alto funcionario de la administración del presidente Joe Biden en visitar la región. En un viaje a Singapur el mes pasado, el jefe del Pentágono, Lloyd Austin, criticó duramente los reclamos marítimos de China.

Pero la crisis afgana y las dudas sobre la credibilidad de Estados Unidos ensombrecen la visita de Harris.

En un discurso el martes, defendió la decisión de Biden de seguir adelante con la retirada estadounidense de Afganistán como “valiente y correcta” y enfatizó que los funcionarios estadounidenses estaban “muy concentrados” en la caótica evacuación del aeropuerto de Kabul.

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“Estados Unidos se ha centrado en evacuar de forma segura a ciudadanos estadounidenses, socios internacionales, afganos que han trabajado junto a nosotros y otros afganos en riesgo”, dijo.

Harris también anunció que Washington se ofrecía a ser anfitrión de las reuniones anuales del foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en 2023, una reunión que incluye a Beijing y Estados Unidos.

La relación entre Estados Unidos y China se ha deteriorado por una serie de cuestiones, desde la seguridad cibernética y la superioridad tecnológica hasta los derechos humanos en Hong Kong y Xinjiang.

Biden continuó en gran medida la postura dura de Trump sobre China, calificando a la potencia asiática como el mayor desafío de Estados Unidos, pero bajó la temperatura.

El vicepresidente también pidió una mayor cooperación internacional para impulsar las cadenas de suministro durante las conversaciones con funcionarios y ejecutivos de empresas de Singapur, ya que Estados Unidos busca abordar la escasez global de microchips.

Se dirige a Hanoi el martes por la noche, pero ha enfrentado críticas por seguir adelante con la fase de Vietnam de la visita en medio de la evacuación de Afganistán.

Esa crisis provocó comparaciones con Saigón en 1975, cuando helicópteros estadounidenses llevaron a los evacuados de forma permanente desde la azotea de la embajada.

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