Graduación de estrella novato a estrella del WRC

Te habrían perdonado por perder el Toyota Starlet que cruzó la rampa 43 lugares detrás del famoso 205 T16 E2.

Ningún hombre olvidará jamás ese momento. John Kennard.

El famoso kiwi era su compatriota Brent Rawstron, participante por primera vez en el Rally Mundial de la FIA.

Avance rápido 31, 58 largadas en el Campeonato del Mundo y Kennard se encuentra en lo más alto del podio. Rawstron fue reemplazado por Hayden Paddon y el Starlet se convirtió en un Hyundai i20 World Rally Car.


Orgullosos kiwis: Paddon y Kennard celebran ganar en Argentina en 2016

Pero estuvo allí en Villa Carlos Paz, victorioso en el Rally de Argentina 2016 después de desatar una batalla en la etapa final con los campeones defensores Sebastien Ogier y Julien Ingracia. Esta victoria llevó a Paddon y Kennard al segundo lugar en la pelea por el título esta temporada.

Un año después de esta emocionante victoria, Kennard parece haberse salido de la primera línea en el deporte. Una lesión en el muslo significa que Seb Marshall ocupará su lugar junto a Paddon en el Campeonato del Mundo de Rallyes.

De regreso a casa en Nueva Zelanda, se quedará con Paddon en su i20 AP4 con motor Hyundai NZ. Esta temporada, Kennard ganó otro título en casa, ganando cuatro de cuatro eventos en la Tierra de la Nube Blanca Larga.

Hay copilotos con más largadas en el WRC que el piloto de 62 años, pero hay muy pocos que tengan la experiencia y el respeto que tiene Kennard.


Video: John Kennard sobre ganar el Campeonato del Mundo de Rally en Argentina


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Después de dejar su casa en Christchurch, Kennard vivió en Gran Bretaña mientras trabajaba con Prodrive como parte del Subaru World Rally Team. Trabajando en el lado de la coordinación del equipo, fue uno de los tres más conocidos por intentar frenar a Colin McRae parándose en la carretera en el Rally de Catalunya de 1995.

Fue una llamada de Paddon que lo devolvió al mando conjunto a tiempo completo. “Realmente no pensé en volver”, dijo. “Pero cuando llamó Hayden, fue difícil no ayudar”.

Eso fue en 2006. Cinco años después, consiguió su primer título mundial con el éxito de PWRC en 2011, pero fue consiguiendo un asiento con Hyundai Motorsport en 2014 que movió la pareja de Kiwi a través de engranajes.

Desempolva el camino hacia el éxito en Sudamérica

La experiencia de Kennard pasó a primer plano cuando un mal funcionamiento de la caja de cambios le arrebató su primera victoria en el WRC en Cerdeña en 2015. Sintiendo la creciente emoción de Paddon mientras llegaban cojeando al final de la etapa, el líder se alargó, puso su mano en el brazo de su piloto y dijo: ” Él viene “.

Ciertamente lo hice.

Kennard no podría haber imaginado en ese momento que este sería el comienzo de una asociación que aún hoy es fuerte. En el momento de la llamada de Paddon, una parte de la vida de John ya se había movido en una dirección completamente diferente.

Se convirtió en propietario de un viñedo en la Isla Sur que produce vinos galardonados Sauvignon Blanc y Chardonnay. El negocio con sede en Marlborough sigue en pie, pero se encuentra junto a la congregación al frente y al centro de Kennard’s World.

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