Funciona en las mismas vías de recompensa que la comida fina o el alcohol.

Crédito: Pixabay.

La música es, literalmente, lo más popular entre la gente. Los seres humanos han estado fabricando instrumentos musicales antiguos como flautas hechas con huesos de aves y marfil de mamut desde tiempos inmemoriales. Hace 43.000 añosMucho antes de la invención de la agricultura. Los científicos han estado fascinados durante mucho tiempo por la razón por la que los humanos se sienten atraídos por la música. Varios estudios han investigado esta cuestión, y gracias a los recientes avances en neurociencia, nos estamos acercando a un cuadro completo.

Anteriormente, los estudios de neuroimagen que escanean el cerebro de los participantes mientras escuchan música han encontrado que el circuito de recompensa en el cerebro responde de manera similar a lo que sentimos por otros estímulos agradables como la comida, el dinero o el alcohol.

Pero en un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad McGill dieron un paso más al mostrar que existe una relación causal entre los circuitos de recompensa del cerebro y la forma en que experimentamos la música.

Estudios anteriores han demostrado una relación entre la actividad cerebral en una estructura llamada cuerpo estriado y la experiencia del placer musical. Pero esto no prueba que uno cause el otro, solo que están interconectados. En este artículo, mostramos que cuando estimula el cerebro con excitación o inhibición, cambia la respuesta del cuerpo estriado hacia arriba o hacia abajo, lo que a su vez hace que las personas sientan más o menos placer con la música “. Robert ZatoriUn neurocientífico cognitivo del Instituto Neurológico de Montreal de la Universidad McGill y autor principal del nuevo estudio, dijo a ZME Science.

Zatori y sus colegas reclutaron voluntarios que tenían que escuchar canciones pop mientras medían su actividad cerebral con fMRI. Inmediatamente antes de que comenzara la exploración, el circuito de recompensa de los voluntarios se excitó o inhibió mediante estimulación magnética transcraneal, un procedimiento inofensivo que utiliza campos magnéticos para estimular las neuronas en el cerebro.

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Cuando el circuito de recompensa estaba emocionado antes de la audiencia musical, los participantes informaron más placer. Por el contrario, cuando se inhibieron los circuitos de recompensa, las personas informaron menos placer al escuchar música.

Y para aquellos cuyos círculos de recompensa se iluminaban cuando la música explotaba, el placer que sienten puede estar a la par con comer buena comida o beber alcohol. En particular, el placer inducido por la música está mediado por la actividad en el núcleo accumbens, una importante región del cerebro en los circuitos de recompensa.

“Si observamos cuánto el sistema de recompensa está motivado por la música en comparación con otros estímulos, encontramos que está en un rango similar en términos de cambio porcentual de actividad, por ejemplo. Y si miramos métricas como la cantidad de tiempo , el esfuerzo y el dinero que la gente está dispuesta a gastar en música, parece que son proporcionales a los estímulos. Los demás son como la comida o el alcohol ”, dijo Zatori.

Estos resultados son importantes en el contexto de investigaciones previas. En otro estudio publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias En 2017, Zatori y sus colegas utilizaron escáneres de resonancia magnética funcional para medir la respuesta cerebral de los participantes a la música. Este estudio encontró que las regiones auditivas y de recompensa del cerebro están estrechamente interconectadas, lo que genera alegría y placer, bueno, al menos para la mayoría de las personas.

Hay una pequeña fracción de la población, tal vez entre el 3% y el 5% de todas las personas que sufren de falta de hedonismo musical, lo que significa que no disfrutan de la música y, en cambio, la encuentran aburrida. El nuevo estudio publicado por Zatori y sus colegas confirmó estos resultados, mostrando que aquellos con las mayores diferencias en el placer informado también mostraron la mayor diferencia en la actividad concurrente entre las áreas de audición y recompensa.

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Las mayores diferencias en el placer inducido se asociaron con una mayor actividad simultánea entre las regiones de recompensa y audición. Crédito: Mas-Herrero et al., JNeurosci 2021.

“Es como cerrar el círculo de investigaciones anteriores, porque nosotros y otros demostramos anteriormente que la música activa el sistema de recompensa y que la estimulación del cerebro altera las respuestas de placer, por lo que aún tenemos que demostrar que estimular el cerebro altera la actividad del cuerpo estriado. , que a su vez cambia la forma en que cambia “, dijo Zatori. Experimentamos la música”.

Los científicos no se detienen aquí. Tienen planes de hacer un seguimiento utilizando las mismas técnicas con personas que tienen un sistema de recompensa mal regulado, como aquellos con trastornos del estado de ánimo o de la motivación, para ver si podrían beneficiarse de la musicoterapia de alguna manera.

Los resultados se muestran en La Revista de Neurociencia.

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