Francia advierte a Malí sobre el acuerdo con los mercenarios rusos de Wagner

Malí, oficialmente la República de Malí, es un país sin salida al mar en África Occidental.

La ministra de Defensa francesa, Florence Parly, advirtió a Malí el martes sobre un acuerdo con el grupo de seguridad privada de Rusia, Wagner, en medio de acusaciones de que la junta del país de África Occidental está cerca de contratar a 1.000 mercenarios.

Dos fuentes francesas dijeron a AFP, el martes, que el gobierno de Malí está cerca de cerrar un trato con la controvertida empresa rusa, lo que confirmará la creciente influencia de Moscú en la región.

“Si las autoridades financieras firman un contrato con Wagner, será muy preocupante, contradictorio e inconsistente con todo lo que hemos hecho durante años y pretendemos hacer para apoyar a los países del Sahel”, dijo Parly a una comisión parlamentaria.

Más temprano el martes, un portavoz del Ministerio de Finanzas de Defensa no negó las discusiones, que fueron reportadas por primera vez por Reuters el lunes.

“Malí está diversificando sus relaciones en el mediano plazo para garantizar la seguridad del país”, dijo el vocero a la AFP. “No hemos firmado nada con Wagner, pero estamos hablando con todos”.

En 2013, Francia envió tropas a Mali después de que militantes islamistas invadieron el norte del país.

Desde entonces, París ha desplegado miles de soldados en la región del Sahel en general, donde han llevado a cabo operaciones junto con las fuerzas locales contra los insurgentes islamistas vinculados a Al Qaeda y al Estado Islámico.

Las relaciones entre Francia y Mali se han deteriorado desde que un golpe de estado en agosto de 2020 derrocó al presidente Ibrahim Boubacar Keita.

El líder francés Emmanuel Macron se ha enojado por dar marcha atrás en los compromisos de compartir el poder y la gobernanza democrática, así como las decisiones de liberar a los yihadistas encarcelados a cambio de rehenes.

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Francia suspendió la cooperación militar con Mali en junio pasado, y Macron anunció planes para cerrar bases en el norte de Mali y reducir la presencia de tropas francesas en la región.

Una de las fuentes francesas dijo que la llegada de mercenarios rusos a Mali sería una “línea roja” para Macron, y agregó que París podría enviar sus tropas estacionadas en el país al vecino Níger.

preocupación por la seguridad

En los últimos años, la influencia de los paramilitares, los “instructores de seguridad”, las empresas y los asesores rusos ha aumentado en la República Centroafricana devastada por la guerra, cuyas relaciones con París también se han erosionado.

A través de estrechas relaciones diplomáticas y de seguridad, las empresas rusas han obtenido concesiones en el sector minero en la República Centroafricana.

Una de las fuentes francesas dijo que el acuerdo que se está discutiendo entre Wagner y Mali incluiría el acceso de Rusia a los derechos mineros.

También se informa que las fuerzas de Wagner están en varios países de África, incluso en Libia para apoyar al hombre fuerte Khalifa Haftar, en Sudán y Mozambique.

Wagner fue visto por primera vez en Mali por AFP a fines de 2019 cuando se identificó un pequeño equipo en la capital, Bamako, luego de que el expresidente Keita firmara un acuerdo de cooperación militar con Rusia.

“No tenemos conocimiento de ningún contrato firmado entre Mali y Wagner” y que la embajada “no era la mediadora”, dijo a la AFP un diplomático de la embajada rusa en Mali.

“Como Francia y otros países, nos preocupa la seguridad en la región”, dijo el diplomático.

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En la República Centroafricana, Francia y las ONG han denunciado el papel desempeñado por Wagner, presuntamente encabezado por Yevgeny Prigozhin, un empresario cercano al presidente ruso Vladimir Putin.

Prigozhin, que ha sido sancionado tanto por la Unión Europea como por Estados Unidos, ha negado tener vínculos con Wagner y cualquier papel en los conflictos de África.

Agencia de prensa de Francia

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