Fósiles en China revelan el surgimiento de vertebrados con mandíbula

Un grupo de fósiles descubiertos en China en rocas que datan de hace casi 440 millones de años ha revelado nuevas especies de peces y ha proporcionado pistas concretas sobre el origen y la evolución temprana de los vertebrados con mandíbula.

Los cuatro artículos publicados el miércoles en la revista Nature describen una variedad de hallazgos basados ​​en fósiles encontrados en dos lechos de fósiles en las primeras capas del Silúrico: el «Lecho de fósiles de Chongqing» y el «Lecho de fósiles de Guizhou Shiqian».

El Silúrico es una época de hace unos 440 a 410 millones de años, durante la cual evolucionaron los vertebrados con mandíbula. Fue un gran avance en la evolución de la vida, pero carece de registros fósiles anteriores.

Investigadores dirigidos por Zhou Min del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China han proporcionado la primera evidencia directa de la evolución de los vertebrados con mandíbula.

Describen un nuevo género y especie de mandíbula del Silúrico temprano basados ​​en almohadillas dentales aisladas recolectadas en la provincia de Guizhou, suroeste de China, aumentando el registro dental en 14 millones de años. Pueden ser los dientes más antiguos conocidos de cualquier vertebrado con mandíbula.

El equipo de Zhu también desenterró en Chongqing fósiles bien conservados de peces con mandíbulas con cuerpos completos, que mostraban extensas placas de escudo pectoral y proporcionaron más pistas sobre la evolución de los tiburones.

En otro artículo, los investigadores informan sobre un pez de agua dulce sin mandíbula que posee un par de pliegues en las aletas, una innovación masiva que evolucionó en el linaje de vertebrados sin mandíbula después de divergir de los vertebrados sin mandíbula vivos.

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Se cree que este par es el antepasado de las aletas dobles que eventualmente dieron lugar a nuestras extremidades.

«Los dos yacimientos de fósiles permiten, por primera vez, un examen detallado de la forma y la vida de los peces del Silúrico», dijo Zhou. Estos descubrimientos arrojan luz sobre la aparición de vertebrados con mandíbula.

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