¿Fosfina en Venus? Probablemente sea solo dióxido de azufre

El entusiasmo por un compuesto venusiano relacionado con la vida ha sido suprimido en un nuevo estudio. Los investigadores ahora piensan que podría ser simplemente dióxido de azufre.

Vea una perspectiva 3D de la superficie de Venus. Créditos de imagen: NASA / JPL.

La fosfina es incolora, inflamable, Gas toxico Compuesto: no es algo que le guste ver en la mayoría de los casos. Pero en septiembre, los investigadores lo consiguieron De Verdad Emocionado por la fosfina porque fue descubierta en la atmósfera de Venus.

A pesar de su toxicidad, la vida puede producir fosfina. Encuentra fosfina en Venus infernal Sugiere que la vida posiblemente sea Encontrado en VenusLo que ha hecho que muchos astrónomos sean muy curiosos.

Pero desde el principio, algunos se mostraron escépticos sobre el estudio. Después de solo un mes, otro grupo de investigadores intentó encontrar la fosfina por su cuenta (usando telescopios). Pero ella no pudo. Dos grupos más Reprocesado Los mismos datos utilizados en el primer estudio y también No se pudo encontrar evidencia de fosfina.

No estamos realmente seguros de lo que sucedió en el primer estudio, pero actualmente, La página de la naturaleza donde se publicó el estudio. está leyendo:

“Los autores informan a los editores de Nature Astronomy sobre un error en el procesamiento original de los datos de ALMA subyacentes al trabajo en este artículo, y que recalibrar los datos tuvo un efecto en las conclusiones que se pueden sacar. Nature Astronomy está trabajando con los autores para resolver este problema “.

Ahora, un nuevo estudio parece estar poniendo el último clavo en Teoría floral de la fosfina.

“En lugar de fosfina en las nubes de Venus, los datos encajan en una hipótesis alternativa: estaban descubriendo dióxido de azufre”, dijo Victoria Meadows, profesora de astronomía en la Universidad de Wisconsin. “El dióxido de azufre es el tercer compuesto químico más común en la atmósfera de Venus y no se considera un signo de vida”.

En lugar de buscar fosfina en los datos del telescopio, Meadows y sus colegas probaron un enfoque diferente: crearon modelos de lo que se podía observar en Venus. Descubrieron que el dióxido de azufre no solo explicaba las observaciones, sino que también correspondía a lo que ya sabemos sobre Venus.

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Venus es más misteriosa que nunca. Créditos de imagen: NASA / JPL.

El estudio inicial de fosfina utilizó el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y la matriz del Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT) para realizar observaciones, enfocándose a una frecuencia de 266,94 GHz. Tanto la fosfina como el dióxido de azufre absorben ondas de radio cercanas a esta frecuencia. Entonces, lo que los investigadores notaron podría ser dióxido de azufre. El nuevo estudio modeló cómo capturaron las señales los telescopios JCMT y ALMA.

“Esto se conoce como el modelo de transmisión radiactiva e incluye datos de varias décadas de observaciones de Venus de múltiples fuentes, incluidos observatorios aquí en la Tierra y misiones de naves espaciales como Venus Express”, dijo el autor principal Andrew Linkoski, investigador de la Universidad de Washington. astronomía.

Los investigadores dicen otra razón por la que no era probable que las observaciones anteriores fueran fosfina: la señal inicial no se encontró en la capa de nubes del planeta, sino muy por encima de ella, ya que la fosfina probablemente se destruiría en segundos, pero el dióxido de azufre sería mucho mayor. estable.

“La fosfina en la mesosfera es más frágil que la fosfina en las nubes de Venus”, dijo Meadows. “Si la señal de JCMT proviene de la fosfina en la mesosfera, entonces para calcular la fuerza de la señal y la edad del compuesto en menos de un segundo a esta altitud, la fosfina debe ser entregada a la mesosfera a 100 veces la tasa de oxígeno bombeado a la Tierra. atmósfera por fotosíntesis “.

El equipo también descubrió que la creación de la antena ALMA tuvo un efecto secundario desafortunado: las señales de gases como el dióxido de azufre emiten señales más débiles que los gases distribuidos en una escala más pequeña.

“Concluyeron una detección de dióxido de azufre bajo debido a esa señal artificialmente débil de ALMA”, dijo Linkowski. “Pero nuestro modelo indica que los datos de ALMA diluidos en línea seguirían siendo consistentes con cantidades típicas o incluso grandes de dióxido de azufre de flores, lo que podría explicar completamente la señal JCMT observada.

“Cuando se anunció este nuevo descubrimiento, la baja abundancia de dióxido de azufre reportada era inconsistente con lo que ya sabemos sobre Venus y sus nubes”, dijo Meadows. Nuestro nuevo trabajo proporciona un marco completo que muestra cómo las cantidades típicas de dióxido de azufre en la midosfera de Venus podrían explicar tanto la detección de señales como el anonimato, en los datos de JCMT y ALMA, sin La necesidad de fosfina. “

¿A dónde nos lleva esto? Sabemos que la atmósfera de la Tierra contiene pequeñas cantidades de fosfina y que la vida puede producir fosfina. En este punto, parece más probable que las observaciones anteriores no sean de fosfina. Pero Venus también sigue siendo misterioso y perdurable: con una atmósfera tóxica, nubes ácidas y temperaturas extremadamente altas, no es donde esperarías que exista ninguna forma de vida. Por otra parte, tampoco podemos decir eso con seguridad.

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estudiando Ha sido publicado En la revista Astronomía natural.

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