Finalmente se observa un nuevo tipo de estrella binaria, confirma las teorías

Mucho después de que se asumiera su existencia, los astrónomos descubrieron una nueva clase de estrellas.

Usando el Telescopio Shane en el Observatorio del Lago en California y datos de múltiples estudios astronómicos, investigadores del Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian hicieron este descubrimiento.

“Hemos observado la primera evidencia física de un nuevo grupo de estrellas binarias de transición. Esto es emocionante; es un eslabón evolutivo que falta en los modelos de formación de estrellas binarias que hemos estado buscando”, dice Karim El-Badri, becario postdoctoral en cargo. para el descubrimiento.

Cuando una estrella muere, siempre se convertirá en una enana blanca típica, pero rara vez en una enana blanca de masa extremadamente baja (ELM). Los cálculos estándar de evolución estelar tomarían la masa de dicha estrella y concluirían que debe ser más antigua que ella, por lo que estas estrellas no pueden existir por sí mismas después de quemar su combustible. Por lo tanto, los astrónomos plantearon la hipótesis de que las enanas blancas ELM deberían resultar de una interacción con otra estrella en un par binario, lo que retiraría masa de ella más rápido de lo que de otro modo la perdería.

Mientras que se han observado enanas blancas ELM con compañeros regulares de enanas blancas, se han visto estrellas más grandes apiladas sobre enanas blancas en “variable catastróficaNo se observó transición a una enana blanca pre-ELM.

Con la ayuda de estudios astronómicos como los del Observatorio Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Instalación de Tránsito Zwicky en Caltech, Al-Badri identificó 50 estrellas como probables pre-ELM, examinando 21 de ellas de cerca.

“El 100 por ciento de los candidatos eran pre-ELM que estábamos buscando. Estaban más hinchados e hinchados que los ELM. También tenían forma de huevo porque la gravedad de la otra estrella distorsionaba su forma esférica. Encontramos el vínculo evolutivo entre dos clases de estrellas binarias, variables cataclísmicas “, dijo El-Badry. y enanas blancas ELM, y encontramos un número decente de ellas”.

Puedes leer más de los libros de Badri Aquí.

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