Expertos: se han descubierto dos nuevos ancestros de madrigueras parecidos a los mamíferos

08 de abril de 2021 08:25 a.m. EST

Los científicos han descubierto dos nuevos tipos de animales excavadores que se asemejan a los mamíferos, y existieron Hace 120 millones de años En lo que hoy es el noreste de China. Las nuevas especies están estrechamente relacionadas entre sí, pero desarrollan rasgos que ayudan en su técnica de grabado. Representan los primeros “excavadores de arañazos” que se encuentran en este ecosistema.

(Imagen: Getty Images)

La razón es que los animales se entierran en el suelo

Hay muchas hipótesis sobre por qué los animales se entierran en el suelo y viven bajo tierra, dijo Jin Ming, autor principal y curador de la sección de paleontología del Museo Americano de Historia Natural.

Por seguridad contra los depredadores, para mantener una temperatura relativamente constante, ni demasiado caliente durante el verano ni demasiado fría durante el invierno, o para descubrir fuentes de alimento como insectos y raíces de plantas. Estos dos fósiles son un ejemplo muy raro de animales no relacionados, pero ambos se han desarrollado Características altamente especializadas de la excavadora..

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Especies de Mammaliamorph

Se encontraron especies de mamíferos fósiles, que preceden a los mamíferos, en Jehol Biota, que representa el período Cretácico temprano, hace unos 145 a 100 millones de años. Uno de ellos es el reptil mamífero conocido como tritilodontido y es el primero de su tipo en ser reconocido en estos organismos.

Medía alrededor de un pie de largo Fusiomanus sinensis (Fusio, “cavar” y “mano”; “sinensis”, de China). El otro se llamaba Jueconodon cheni (Jue, “cavar” – pinyin chino – y conodon “diente colgante”; cheni para Y. Chen, quien Fossil colección) Es eutriconodontan, un primo lejano de los marsupiales y mamíferos placentarios de hoy, que eran típicos de los hábitats, mide aproximadamente 7 pulgadas de largo.

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Taladrar arañazos

Los mamíferos perforadores tienen rasgos de excavación especializados. Los científicos han descubierto algunas de estas características distintivas, incluidas las extremidades que son más cortas, extremidades delanteras fuertes con manos fuertes y una cola corta, tanto en Jueconodon como en Fossiomanus. Estas características se refieren específicamente a un tipo de comportamiento de excavación llamado “excavación desde cero”, que se logra principalmente mediante las garras de los extremos frontales.

“Esta es la primera evidencia convincente de vida fósil en estos dos grupos”, dijo Jin. “También es el primer caso del barrenador cero del que tenemos información en Jehol Biota, que ha sido el hogar de una amplia variedad de vida, desde dinosaurios hasta insectos y plantas”.

Mamíferos fósiles

(Imagen: Getty Images)

Una propiedad inusual de estos animales.

Los animales también comparten otra característica inusual: una columna alargada. En general, los mamíferos poseen 26 vértebras desde el cuello hasta la cadera. Sin embargo, Fossiomanus tenía 38 vértebras, 12 vértebras asombrosas más de lo habitual, mientras que Jueconodon tenía 28.

Para tratar de averiguar cómo estos animales obtuvieron sus troncos alargados, los científicos recurrieron a los estudios actuales en biología evolutiva y descubrieron que la diferencia podría deberse a mutaciones genéticas que dirigen el número y la forma de las vértebras cuando comienza el desarrollo embrionario de los animales. . También se pueden detectar variaciones en el número de vértebras en los mamíferos modernos, ya sea en manatíes, elefantes o hyrax.

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