Estudio: los vientos cambiantes aceleran las corrientes oceánicas alrededor de la Antártida

Un nuevo estudio revela que las corrientes oceánicas alrededor de la Antártida se están acelerando debido al cambio climático. Foto de Reef Golf /flickr/ NASA

Nov. 29 (UPI) – El cambio climático está acelerando las corrientes oceánicas alrededor de la Antártida, un análisis publicado el lunes por la revista La naturaleza del cambio climático han encontrado.

Este aumento en la velocidad fue impulsado por los vientos predominantes del oeste, dijeron los investigadores, a medida que el clima se calentaba alrededor de la región antártica.

Los modelos desarrollados por el equipo, de la Universidad de California, el Instituto de Oceanografía Scripps de San Diego, el Instituto Oceanográfico de Woods Hole, la Academia de Ciencias de China y la Universidad de California, Riverside, muestran que los vientos crecientes activan los remolinos oceánicos.

Los remolinos son movimientos circulares de agua que van en contra de las corrientes principales, lo que hace que fluya más rápido, según los investigadores.

“A través de observaciones y modelos, encontramos que el cambio de temperatura del océano está provocando la aceleración de la gran corriente oceánica detectada durante las últimas décadas”, dijo el coautor Jia Ruishi en un comunicado de prensa.

“Esta aceleración … facilita el intercambio de propiedades, como el calor o el carbono, entre las cuencas oceánicas y crea una oportunidad para que estas propiedades aumenten en los subtrópicos del subsuelo”, dijo Shi, investigador postdoctoral de la Institución Oceanográfica Woods Hole. en Massachusetts.

Según los investigadores, la corriente antártica ya se encuentra entre las corrientes oceánicas más fuertes del mundo y es la única corriente que circunnavega el planeta.

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Rodea la Antártida y separa las aguas más frías del sur de las aguas subtropicales más cálidas del norte.

Esta parte más cálida del Océano Austral, dijeron los investigadores, consume gran parte del calor que las actividades humanas agregan a la atmósfera de la Tierra.

Como resultado, podría afectar el clima en otras partes del planeta, según los investigadores.

El patrón de calentamiento del océano es importante porque cuando aumenta el gradiente o la diferencia de calor entre el agua caliente y fría, las corrientes entre estas dos masas se aceleran.

Investigaciones anteriores han demostrado que las corrientes oceánicas son particularmente sensibles a condiciones del viento.

En este estudio, utilizaron mediciones satelitales de la altura del nivel del mar y datos recopilados por una red global de boyas oceánicas llamada Argo para detectar una tendencia en la velocidad de la capa superior del Océano Austral previamente desconocida.

La red Argo de boyas autónomas, que miden las condiciones del océano como la temperatura y la salinidad, comenzó en 1999 y alcanzó su máxima capacidad en 2007, dijeron los investigadores.

Un conjunto completo de 4.000 boyas en los océanos del mundo continúan recopilando datos, lo que significa que han podido utilizar más de una década de información completa para determinar la dirección de la corriente acelerada a partir de la variación natural.

Es probable que la corriente se acelere aún más a medida que el Océano Austral continúe absorbiendo calor del calentamiento global causado por los humanos, según los investigadores.

“La corriente antártica es impulsada principalmente por los vientos”, dijo la coautora Lynn Talley en un comunicado de prensa.

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“Sin embargo, mostramos que los cambios en su velocidad se deben sorprendentemente a cambios en el gradiente de temperatura”, dijo Tully, oceanógrafo físico de Scripps Oceanography.

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