Este viajero microscópico es amigable tanto con las plantas como con los humanos | Ciencias

Alice Brig

Escrito por Elizabeth Pennisi

Bacterias del suelo llamadas Streptomyces Son los ángeles de la guarda del mundo microbiano: producen antibióticos de los que dependen los humanos y protegen a las plantas de microbios dañinos. Pero debido a que ni las bacterias ni sus esporas pueden moverse por sí mismas, los investigadores han estado desconcertados durante mucho tiempo sobre cómo encontrar las plantas que protegen.

Los científicos han descubierto ahora que las esporas de microbios inactivos (marrones) Monta un caballo sobre los apéndices de un látigo – latigazosLos microbios del suelo en movimiento (azul) se trasladan a las raíces de las plantas. El viaje es parte esencial de Estreptococo El ciclo de vida, informaron los investigadores este mes en La revista ISME: una revista interdisciplinaria de ecología microbiana.

Los exámenes microscópicos revelaron que la superficie de la espora está revestida con filas de proteínas llamadas Rodlins que pueden adherirse a la piel transitoria, actuando de manera muy similar al velcro. Y los investigadores vieron que los excursionistas se mueven 10 centímetros, que es el tamaño máximo del plato en el que estaban. Piensan que en el suelo, las esporas pueden viajar más lejos.

Se sabe que otros tipos de bacterias y hongos capturan otros microbios. Pero esta es la primera vez que las esporas, que se sabe que se adhieren a los insectos y otros animales pequeños, viajan largas distancias. El equipo sospechaba que el senderismo era un método común de transmisión de bacterias inmóviles.

Sin embargo, no todo el mundo obtiene un viaje gratis. En cuanto a las bacterias que proporcionan el medio de transporte, dice uno de los autores del estudio, “es como una bola y una cadena alrededor del tobillo”.

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