¿Es habitable Europa en Júpiter? Las columnas que se elevan desde el techo pueden ocultar el secreto

La búsqueda de vida extraterrestre ha sido una de las fuerzas impulsoras detrás de las misiones interplanetarias, y el proyecto más exitoso ha sido alrededor de Júpiter y sus lunas. De las 53 lunas que orbitan alrededor de Júpiter, una está llena de datos que indican la presencia de océanos acuosos debajo de su superficie, lo que indica que hay posibles objetos para la vida allí.

Mientras la NASA se prepara para lanzar su ambiciosa misión Europa Clipper Hacia la luna de Júpiter del mismo nombre, la misión profundizará en el misterio de la posibilidad de que las columnas de agua emerjan de la superficie de un mundo oceánico cubierto de hielo. La nave espacial estudiará la luna desde las profundidades de su superficie para determinar si contiene los ingredientes que la convierten en un hogar viable.

Los científicos dijeron que Europa es geológicamente dinámica y genera calor tierra adentro a medida que sus capas rígidas se expanden y flexionan por un tira y afloja con su planeta anfitrión y las lunas vecinas. No es el calor del sol lo que evita que el agua subterránea se congele en estas lunas cubiertas de hielo, sino que es este calor generado desde adentro el que puede detener la congelación debajo de la superficie.

Una de las primeras imágenes de los chorros de agua de Encelado tomadas por la nave espacial Cassini de la NASA el 27 de noviembre de 2005. En esta imagen, Encelado está iluminado desde atrás por el sol. (Imagen: NASA)

Tuberías de agua misteriosas en Europa

Los científicos utilizan la nave espacial Galileo, el telescopio espacial Hubble y el vehículo terrestre grande Los telescopios han informado de la detección de tenues penachos de agua o sus componentes químicos en Europa. Sin embargo, nadie está seguro del evento.

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“Todavía estamos en el espacio donde hay pruebas realmente intrigantes, pero ninguna de ellas es un nocaut”, dijo Matthew McKay Hedman, miembro del Espectrógrafo de Imágenes Clipper europeo para el Equipo Europa (MISE). Estas columnas, cuando las estudia la nave espacial Europa Clipper, pueden proporcionar información sobre las capas internas de la luna.

“Todo se reduce a si Europa es habitable, y eso se reduce a una cierta comprensión de lo que sucede debajo de la superficie, a lo que aún no podemos llegar”, dijo Sean Brooks, que trabaja con el espectrógrafo Europa Clipper (Europa-UVS ) dijo el equipo científico a la agencia NASA.

Europa no está sola con posibles signos de aclimatación

Los científicos notaron por primera vez estas misteriosas columnas en erupción de la superficie de Encelado, la luna de Saturno, en 2005. La columna gigante de vapor, partículas de hielo y partículas orgánicas rociadas desde la región del polo sur de la luna indica la presencia de un océano de agua líquida debajo de la corteza helada de Encelado y confirmó que la luna está geológicamente activa.

Estas columnas impulsaron a Encelado y otros mundos en el sistema solar exterior, sin atmósfera y lejos del calor del sol, hacia la parte superior de la lista de lugares de la NASA para buscar señales de vida. “Mucha gente piensa que Europa va a ser Encelado 2.0, con penachos saliendo de la superficie constantemente. Pero no podemos verlo de esa manera. Europa es una bestia completamente diferente”, dijo Lynn Quick, miembro de la ciencia equipo detrás de las cámaras del European Clipper Imaging System (EIS).

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Europa se diferencia de Encelado en que está mucho más cerca de Júpiter. De Encelado a Saturno. Se genera más calor en la Luna a partir de la fricción creada mientras orbita alrededor del planeta anfitrión. “Dado que el calor interno estimula la actividad geológica en los mundos rocosos, se espera que Europa tenga una geología más extensa que Encelado”, dijo la NASA.

¿Cuál es la misión de Europa Clipper?

La misión Europa Clipper se prepara para llevar a cabo El primer estudio dedicado y detallado del mundo oceánico más allá de la Tierra. La sonda determinará si esta luna distante tiene condiciones favorables para la vida. El objetivo de la misión es explorar Europa para investigar su habitabilidad.

La nave espacial no fue enviada para encontrar vida en sí misma, sino que intentará responder preguntas específicas sobre el océano, la capa de hielo, la composición y la geología de Europa. Galileo descubrió Europa por primera vez en 1610 y también encontró otras tres lunas, Ganimedes, Calisto e Io, alrededor de Júpiter.

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