Equivalente literario de Withnail y yo

Los encuentros de celebridades con nosotros pueden ser simples mortales y pueden ser emocionantes. A veces también pueden ser divertidísimos. En 1970, Jay Barini era un joven estadounidense rudo que quería escapar del servicio militar obligatorio para luchar en Vietnam.

Huyó a través del Atlántico a Escocia, donde se matriculó para un doctorado en literatura en la Universidad de St Andrew y comenzó a intentar escribir poesía.

St Andrew’s estaba lleno de personajes extraños. Jorge Luis Borges fue el más insólito de todos. El famoso escritor surrealista viajó desde Argentina para visitar a un viejo amigo que vivía en la ciudad.

Borges es mejor conocido por los cuentos que cuestionan la realidad de maneras tan subversivas como contrafácticas.

Según el relato de Parini, Borges era tan asombroso en persona como en la página. De una forma u otra, Barini se encontró acompañando al genio anciano en un viaje salvaje por las alturas.

Dijo que era importante para Borges llegar a Inverness, porque quería conocer a un local “que estaba editando un volumen de Misterios anglosajones”.

Jorge Luis Borges en París en 1979 (Ulf Andersen / Getty Images)

Así que partieron hacia el desvencijado Morris Minor en Parini: el papel del piso es delgado y el camino debajo es claramente visible. En el camino, Borges le dio a Parini una gira privada de conferencias sobre la literatura occidental, con muchos consejos elocuentes sobre la condición humana.

Borges era ciego y brillante, y a menudo necesitaba detenerse a gastar un centavo. Barini se mostró cariñosamente cariñoso y le regalaron la luna a un estudiante que no mostró señales de que su cariño regresara.

Era una mezcla hecha de oro cómico. A veces, las estrellas encuentran molesta la atención de los fans. En este caso, las relaciones se pusieron patas arriba: a menudo era Parini quien encontraba difícil la compañía de su nuevo amigo.

Un evento notable fue la inmersión involuntaria de Borges en el lago Ness: insistió en recitar poesía mientras estaba de pie en un bote de remos. También cabe destacar una parada en Killiecrankie, un pueblo de camino a las montañas Cairngorm.

En el B&B, una pareja soltera tenía que compartir una cama pequeña por una doble. Solo se podía acceder al baño individual de la institución desde el dormitorio del propietario, que tenía el sueño ligero. Borges bebió varias pintas de cerveza antes de retirarse y tuvo que ir al baño varias veces durante la noche.

Luego estuvo su visita a la Biblioteca Carnegie en Dunfermline. Borges fue un ex director de la Biblioteca Nacional Argentina y las bibliotecas ocupan un lugar destacado en sus novelas.

Sin embargo, hizo que el bibliotecario de Carnegie, el Sr. Dunn, se sintiera muy incómodo, sobre todo al lamer los lomos del tomo de Sir Walter Scott.

“Hay que probar algunos libros”, dijo Borges. “Me encanta probarlos”.

En estos días, Parini es académico, escritor, poeta, sí. Nos dice que su libro es fiel al espíritu de los acontecimientos de hace medio siglo, aunque no siempre sea del todo exacto.

En consecuencia, Parini lo describe como una “memoria ficticia”. Ha comprimido algunos paseos salvajes en uno, mientras que algunos de los personajes están formados por más de una persona real.

Pero si el caso fáctico de Burgess y yo está en duda, ¿a quién le importa? Después de todo, Borges no creía en la distinción entre ficción y realidad: en lo que a él respectaba, todo lo que pasa por la memoria se convierte en ficción.

El libro de Parini es el equivalente literario de Withnael y yo Curiosamente, con el tiempo también se convertirá en una película muy popular.

Burgess and Me de Jay Barini (Canongate, £ 14.99)

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