El viaje de perseverancia de la NASA comienza su primera expedición científica a Marte

Explorará el fondo del lago del cráter Jezero en busca de signos de vida microbiana antigua.

El video de arriba: Representación Mastcam-Z de Mars Rover de ‘Van Zyl Overlook’

(NASA) – El 1 de junio, la nave espacial Persevere on Mars de la NASA lanzó la fase científica de su misión al abandonar el lugar de aterrizaje de Octavia e Butler. Hasta hace poco, el rover se sometía a pruebas de sistemas, o se ponía en marcha, y respaldaba las pruebas de vuelo del helicóptero Ingenuity Mars.

Durante las primeras semanas de esta primera expedición científica, el equipo de la misión viajará a una pintoresca tierra baja desde la que el rover podrá inspeccionar algunas de las características geológicas más antiguas del cráter Jezero, y presentará en línea las últimas capacidades de guía y muestreo automáticos del rover. sistemas.

Para cuando Perseverance completó la puesta en servicio el 1 de junio, el rover ya había probado el dispositivo generador de oxígeno MOXIE y había realizado vuelos de prueba de tecnología para un helicóptero Ingenuity. Sus cámaras tomaron más de 75.000 imágenes y sus micrófonos grabaron la primera banda sonora de Marte.

Esta imagen de moverse hacia el oeste hacia el módulo geológico Séítah en Marte desde una altura de 33 pies (10 metros) fue capturada por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA durante su sexto vuelo, el 22 de mayo de 2021. (Imagen de la NASA)

“Colocamos la fase de puesta en marcha del rover, así como el lugar de aterrizaje en nuestro espejo retrovisor y salimos a la carretera”, dijo Jennifer Trosper, Gerente de Proyecto de Perseverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Durante los próximos meses, Perseverance explorará 1.5 millas cuadradas ميل [4-square-kilometer] Un parche en el suelo del cráter. Es de este sitio donde se recolectarán las primeras muestras de otro planeta para regresar a la Tierra en una misión futura “.

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Los objetivos científicos de la expedición son estudiar la región de Jezero para comprender la geología y la habitabilidad pasada del medio ambiente en la región, y buscar signos de vida microscópica antigua. El equipo identificará y recolectará las muestras de rocas y sedimentos más convincentes, que una misión futura puede recuperar y devolver a la Tierra para un estudio más detallado. Perseverance también tomará medidas y probará tecnologías para apoyar la futura exploración humana y robótica de Marte.

geología única

Abarcando cientos de días marcianos (o días de Marte), esta primera expedición científica seguirá todos los objetivos científicos de la misión mientras el rover explora dos unidades geológicas únicas que podrían ser las capas de lecho rocoso expuestas más profundas (y más antiguas) en Jezero y otras características geológicas interesantes. han encontrado. La primera unidad, llamada “cráter rugoso”, es el suelo lleno de cráteres de Jezero. La unidad vecina, llamada “Séítah” (que significa “medio de la arena” en el idioma navajo), tiene una buena cantidad de lecho rocoso marciano, pero también alberga colinas, rocas en capas y dunas de arena.

“Para hacer ambas unidades en el tiempo asignado, el equipo ideó la versión marciana de un viejo mapa estilo club de automóviles”, dijo Kevin Hand, astrobiólogo y copresidente del JPL, junto con Vivian Sun, de esta ciencia. Campaña. “Hemos planificado nuestra ruta, completa con giros opcionales, áreas específicas de interés y posibles obstáculos en nuestro camino”.

Se espera que la mayoría de los desafíos en el camino se presenten en forma de dunas de arena ubicadas dentro de la unidad de Séítah con guantes. Para negociar con ellos, el equipo del rover decidió que la perseverancia conduciría principalmente sobre el cráter del mineral lleno de cráteres o a lo largo de la línea entre este y Setah. Cuando la ocasión lo requiera, la perseverancia realizará un “salto de puntillas” en la unidad de Séítah, dirigiéndose directamente a un área de interés específica.

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El objetivo de la expedición es identificar los cuatro sitios principales en estas unidades que cuentan la historia del medio ambiente temprano y la historia geológica del cráter Jezero. Cuando el equipo científico decida que el sitio encaja perfectamente, recolectará una o dos muestras.

“Comenzar con las unidades geológicas Seitah y el suelo fracturado del suelo del cráter nos permite comenzar nuestra exploración de Jezero desde el principio”, dijo Hand. Esta área estaba a menos de 100 metros de distancia. [328 feet] de agua hace 3.800 millones de años. No sabemos qué historias nos contarán las rocas y los afloramientos estratigráficos, pero estamos emocionados de comenzar. “

Esta imagen anotada del cráter Jezero muestra los caminos de la primera (garrapatas amarillas) así como de la segunda (garrapatas amarillas claras) expedición científica para perseverar. (Foto de la NASA)

La primera expedición científica se completa cuando el rover regresa a su lugar de aterrizaje. En ese punto, el Tenacity habrá viajado entre 1,6 y 3,1 millas (2,5 y 5 kilómetros) y hasta ocho de los 43 tubos de muestra de Tenacity se pueden llenar con rocas marcianas y regolito (roca fracturada y polvo). Después de eso, Perseverance se moverá hacia el norte y luego hacia el oeste hacia el sitio de su segunda expedición científica: el delta del Jezero. El delta es el remanente en forma de abanico de un antiguo río y la confluencia del lago dentro del cráter Jezero. El sitio puede ser particularmente rico en carbonatos, minerales que, en la Tierra, pueden preservar signos fosilizados de vida antigua y pueden estar asociados con procesos biológicos.

El inicio de la primera expedición científica de Perseverance también marca una transición para el equipo: el 7 de junio, Jennifer Trosper se convirtió en la directora del proyecto de la nueva misión. Sucedió a Matt Wallace, quien se convertirá en subdirector de ciencias planetarias en el Laboratorio de Propulsión a Chorro.

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“Desde Sojourner hasta Spirit y Fertility hasta Curiosity y Perseverance, Matt ha desempeñado un papel clave en el diseño, la construcción y las operaciones de todas las naves espaciales de Marte que la NASA haya construido”, dijo Trosper. “Y a medida que el proyecto pierde a un gran líder y un amigo de confianza, sabemos que Matt seguirá logrando grandes cosas para la comunidad científica planetaria”.

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