El vehículo Crew Dragon de SpaceX se acaba de convertir en la nave espacial estadounidense más longeva

El Crew Dragon de SpaceX se ha convertido oficialmente en la nave espacial estadounidense de astronautas más longeva de la historia, superando el récord de 84 días establecido por la misión Skylab-4 de la era Apolo hace casi medio siglo.

Crew Dragon fue capaz de batir ese récord muy rápidamente porque la NASA finalmente decidió desmantelar el cohete Saturno existente, la experiencia de la nave espacial Apollo CSM, las capacidades de producción y el presupuesto para unirse al programa del transbordador espacial. Se suponía que era reutilizable de forma rápida y económica, una amplia gama de compromisos, falta de presupuesto y errores de diseño por encargo finalmente produjeron una bobina que era terriblemente compleja, insegura, solo parcialmente reutilizable y subóptima para la mayoría de las tareas. Su coste de lanzamiento es superior al del Saturn V.

El transbordador espacial era en última instancia una bestia que podía regenerarse y “reutilizarse”, lo que a menudo requería un desmontaje, un reensamblaje casi completo y un trabajo extenso en la mayoría de los componentes propulsores. En parte debido a graves deficiencias y una falla catastrófica de lanzamiento solo cinco años después de su lanzamiento, el transbordador no ha podido acercarse a lograr su potencial limitado pero aún poderoso, incluida una longitud orbital máxima de solo dos semanas aproximadamente.

La nave espacial Skylab-4 Command and Service (CSM) fue fotografiada durante el EVA de febrero de 1974. (NASA)
El Crew Dragon desarrollado especialmente a partir de SpaceX se ha convertido en el nuevo poseedor del récord en la longevidad de la nave espacial tripulada estadounidense. (NASA)

Como resultado, la NASA ha cambiado de Saturno I, Saturno V y CSM, una combinación que permitió estaciones espaciales de lanzamiento único, vuelos espaciales tripulados de varios meses y el programa Apolo, al transbordador espacial, un ancla que arrebató a la agencia espacial. humano. Las ambiciones de la agencia en Low Earth Orbit (LEO). En defensa del transbordador espacial, la NASA finalmente se unió a una iniciativa internacional para construir la Estación Espacial Internacional (ISS), un programa que el transbordador apoyó con docenas de lanzamientos de unidades, componentes y suministros críticos.

Sin embargo, si la NASA hubiera podido continuar el programa Skylab con Saturn y CSM, una estación espacial de tamaño habitable similar a la Estación Espacial Internacional 2021 podría haberse completado en solo tres lanzamientos, en comparación con no menos de 30 lanzamientos para construir el Espacio Internacional. Estación.

Independientemente, después de una pausa desafortunada e innecesaria de 47 años, SpaceX, con fondos de la NASA, ha devuelto a la agencia espacial y a los Estados Unidos su legado de empujar los sobres. A raíz de 20 misiones no tripuladas Cargo Dragon exitosas hacia y desde la Estación Espacial Internacional durante los últimos nueve años, todas las cuales han pasado casi un mes en órbita, el tercer lanzamiento de Crew Dragon de SpaceX ya rompió el récord estadounidense de longevidad de una tripulación tripulada. nave espacial en órbita mientras se prepara al final para duplicarlo antes del final de la misión.

Incluso los astronautas de Crew Dragon’s Crew-1 celebraron la hazaña en órbita con (aunque más o menos) Ed Gibson, uno de los tres astronautas que obtuvo un número Skylab-4 hace 47 años. Además, en una agradable coincidencia, Skylab-4 y SpaceX Crew-1 se lanzaron casi el mismo día, lo que significa que mañana (8 de febrero) se cumple el cuadragésimo séptimo aniversario del regreso de la misión Skylab-4 y su spray. .

SpaceX trajo con éxito a los dos astronautas de la NASA a la Tierra en agosto de 2020. (NASA / SpaceX)

Finalmente, todas las misiones operativas de Crew Dragon, de las cuales Crew-1 es la primera, están programadas para pasar aproximadamente 180 días en órbita entre el lanzamiento y el reingreso. Como la primera nave espacial estadounidense (y la primera nave espacial privada) en Intento Un vuelo espacial tan largo, claramente hay cierta incertidumbre y no hay garantía de que este primer intento no termine, pero las probabilidades están a favor de SpaceX de que la cápsula C207 Crew Dragon saldrá de la Estación Espacial Internacional sin problemas y devolverá de manera segura sus cuatro -man tripulación. A la Tierra en algún momento de mayo de 2021.

El Crew Dragon tiene capacidad para dos personas y regresa a la Tierra bajo cuatro enormes paracaídas. (NASA / Bill Ingalls)
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