El universo brilla en estas impactantes imágenes de James Webb

El primer lote de imágenes del telescopio espacial James Webb ha arrojado luz sobre cómo se forman las estrellas, las galaxias se fusionan y el universo primitivo.

Ha pasado un mes desde Las primeras imágenes del Telescopio Espacial James Webb Fue lanzado, con científicos buscando a través de las imágenes detalladas nuevos descubrimientos.

Las impresionantes imágenes muestran algunas de las formaciones más singulares de nuestro mundo. Se espera que los hallazgos de estas imágenes avancen en nuestra comprensión del universo de varias maneras, como la evolución de las estrellas, la fusión de las galaxias y la comprensión de los primeros días del universo.

Como sucesor del telescopio espacial Hubble, Telescopio espacial James Webb Es el observatorio espacial más poderoso jamás construido. Fue lanzado en diciembre pasado para impulsar la exploración espacial más allá de los reinos de lo que hasta ahora parecía imposible.

Estas son algunas de las imágenes más notables tomadas por el Telescopio Espacial James Webb hasta el momento.

Una mirada más cercana a Júpiter

Júpiter y su luna Europa, mostrados a la izquierda. Foto: NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)

Antes de que comenzaran oficialmente las operaciones del telescopio el 12 de julio, se tomaron varias imágenes para probar los diferentes instrumentos del observatorio espacial.

Algunas de estas imágenes incluyen a Júpiter, el enorme gigante gaseoso en el patio trasero solar. Desde entonces, la NASA ha publicado estas imágenes y es la capacidad de Webb para rastrear objetivos del sistema solar y producir imágenes con «detalles sin precedentes».

Esta imagen fue tomada con la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) del observatorio y muestra distintas bandas blancas que rodean el planeta, así como la Gran Mancha Roja, una tormenta lo suficientemente grande como para engullir la Tierra.

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La imagen también muestra la luna de la Tierra Europa a la izquierda, con la luz del sol entrando por detrás. La sombra de Europa también es débilmente visible en la Gran Mancha Roja.

Si bien el telescopio James Webb tiene como objetivo observar las galaxias más distantes, los instrumentos también pueden capturar detalles de pequeños objetos y anillos alrededor de los planetas de nuestro sistema solar.

El primer campo profundo de la web

Una imagen que muestra un grupo de galaxias y estrellas en el universo.  Partes de la curva de la imagen, donde la atracción gravitacional de diferentes galaxias juntas hace que algunas partes de la imagen se amplíen.

Esta imagen, también conocida como el primer campo profundo de Webb, es un cúmulo de galaxias llamado SMACS 0723. Imagen: NASA, ESA, CSA, STScI

Fue la primera fotografía en color «histórica» ​​de James Webb. Revelado en un evento en la Casa BlancaEl presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, describió el momento como «incluso difícil de entender».

La imagen es la imagen infrarroja más profunda de nuestro universo hasta la fecha y muestra el cúmulo de galaxias SMACS 0723 tal como apareció hace 4.600 millones de años. La masa combinada de este cúmulo de galaxias actúa como una lente gravitacional, magnificando las galaxias distantes detrás de ellas y creando una curva de acuario para partes de la imagen.

Además de la calidad sin precedentes, la imagen también muestra la velocidad con la que se pueden crear estas imágenes en comparación con el Telescopio Espacial Hubble.

La imagen es una composición de 12,5 horas de imágenes en diferentes longitudes de onda, alcanzando profundidades en longitudes de onda infrarrojas fuera de los campos más profundos del Hubble, cuya creación llevó semanas.

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canto del cisne estrella

Dos imágenes en diferentes colores de una nebulosa planetaria.  La estrella aparece en el centro de la nebulosa.

La Nebulosa del Anillo Planetario del Sur, tomada con la cámara web de infrarrojo cercano (izquierda) y el instrumento de infrarrojo medio (derecha). Imagen: NASA, ESA, CSA y STScI

Estas imágenes muestran detalles de la Nebulosa del Anillo Sur que antes estaba oculta para los astrónomos. Las imágenes muestran los diversos elementos captados por dos de los principales instrumentos del telescopio espacial.

Las estrellas, y sus capas ópticas, son prominentes en la imagen de la cámara web NIRCam a la izquierda, mientras que la imagen del instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de Webb a la derecha muestra por primera vez que la segunda estrella está rodeada de polvo.

La NASA dijo que los nuevos detalles sobre las últimas etapas de la vida de una estrella proporcionarán una mejor comprensión de cómo evolucionan las estrellas y transforman sus entornos.

fusión húngara

Un grupo de cinco galaxias adyacentes, con estrellas y otras galaxias visibles desde la distancia.

Un grupo de cinco galaxias conocido como el Quinteto de Stephan. Imagen: NASA, ESA, CSA y STScI

Esta imagen arroja nueva luz sobre el Quinteto de Stephan, un grupo visible de cinco galaxias. Este agrupamiento está (relativamente) cerca de nosotros a 290 metros luz, lo que brinda a los astrónomos la oportunidad de estudiar las fusiones de galaxias y cómo interactúan.

La imagen web muestra las colas de barrido de gas, polvo y estrellas que son atraídas desde muchas galaxias por interacciones gravitatorias. La imagen también muestra cómo las fusiones galácticas pueden conducir a la formación de estrellas entre sí, a medida que aparecen cúmulos de nacimientos de estrellas.

Se cree que los científicos podrán usar esta imagen para comprender la velocidad a la que se alimentan y crecen los agujeros negros supermasivos. El observatorio espacial también ve las regiones de formación de estrellas más directamente y puede examinar las emisiones de polvo, lo que antes era imposible.

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laderas cósmicas

Una masa de gas naranja termina como acantilados en el centro de la imagen y más estrellas encima.  Hay masas de estrellas visibles en el gas.

Una región de formación de estrellas llamada NGC 3324 en la Nebulosa de Carina, también conocida como los Acantilados Cósmicos. Imagen: NASA, ESA, CSA y STScI

Descrita como una serie de montañas y acantilados, esta imagen es el borde de una joven región de formación estelar llamada NGC 3324 en la Nebulosa Carina. La altura de los picos de estas montañas cósmicas es de 7 años luz.

Conocidos como rampas cósmicas, los sensibles instrumentos Webb pueden mirar a través de capas de polvo cósmico, mostrando regiones nunca antes vistas del nacimiento de estrellas. El «vapor» en la parte superior de la nebulosa es gas ionizado caliente y polvo que se aleja de la nebulosa.

Ser capaz de ver más profundamente en este vivero estelar ayuda a arrojar luz sobre el proceso de formación estelar. Se pueden ver proto-chorros despegando de algunas de estas estrellas jóvenes. La NASA dijo que las fuentes más pequeñas aparecen como puntos rojos en la región oscura y llena de polvo de la nube.

Se espera que estas imágenes respondan a más preguntas sobre la formación de estrellas, como qué determina cuántas estrellas se forman en ciertas regiones o por qué las estrellas se forman con una masa determinada.

rueda de carro galaxia

Gran galaxia roja con dos pequeñas galaxias a la izquierda y muchos pequeños planetas y galaxias visibles en el espacio lejano.

La galaxia Cartwheel se encuentra a 500 metros años luz de distancia. Imagen de composición que combina las herramientas NIRCam y MIRI de Webb. Imagen: equipo de producción de NASA, ESA, CSA, STScI y Webb ERO.

Al combinar todas las herramientas esenciales de Webb, esta imagen compuesta revela los detalles de esta galaxia única con estilo de rueda de carro.

Esta galaxia parece haberse formado a partir de una colisión de alta velocidad que ocurrió hace unos 400 millones de años. La imagen muestra dos anillos, un anillo interior brillante y un anillo exterior de color, que se extienden hacia afuera desde el centro de la colisión.

Los instrumentos de Webb han podido capturar esta galaxia con ruedas en un tiempo de transición, ya que la NASA no está segura de qué forma tomará finalmente la galaxia. La toma ofrece una perspectiva de lo que le sucedió a la galaxia en el pasado y lo que podría hacer en el futuro.

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