¿El traspaso más controvertido del fútbol? Cómo Carlos Tevez se convirtió en una leyenda del West Ham

Carlos Tevez y Javier Mascherano firmaron el pasado martes con el West Ham United hace 15 años

La historia comenzó con tensión y vergüenza, y terminó con el tipo de drama que hace sonrojar a Hollywood.

El 31 de agosto de 2006, hace 15 años, el martes, el dúo argentino Carlos Tevez y Javier Mascherano firmaron con West Ham United, provenientes del club brasileño Corinthians en un misterioso acuerdo.

Dominará las conversaciones durante toda la temporada, eclipsará la batalla por el descenso en la Premier League e incluso dará lugar a dos años de acciones legales.

“Si haces una firma así, deberías gritarla desde los tejados”

Después de impresionar en la Copa del Mundo en Alemania para Argentina ese verano, a Tevez se le vinculó con un fichaje por el Chelsea. Pero de repente la pareja apareció, algo estupefacta, vistiendo camisetas junto al entrenador de los Hammers, Alan Pardew, en Upton Park.

Su declaración no decía mucho, solo afirmaba que habían firmado contratos indefinidos y que representaban un golpe de Estado. Pero fue la sugerencia de que “todos los demás aspectos de la transferencia permanecerían secretos y no revelados” lo que llamó la atención.

“Estaba en el trabajo y recibí un mensaje de texto de un colega de apoyo de West Ham que dijo que los firmamos, y literalmente respondí: ‘Sí, las vacas han saltado sobre la luna'”, Daniel Hurley, autor de The Greatest Escape – un libro sobre la campaña 2006-2007 del equipo, me dice PC Sport.

“Estoy perdido porque nadie lo ha mirado [the transfer] más en ese momento. Sacar firmas así y básicamente decir “no queremos hablar de eso” es muy extraño. Si haces una firma como esa, deberías gritarle desde los tejados “.

Resulta que el club violó las reglas de propiedad de terceros después de que se supo que los derechos de Tevez y Mascherano eran en parte propiedad del agente de Kia Joorabchian, Media Sports Investment (MSI).

Este problema surgió cuando Mascherano se unió al Liverpool en enero, después de haber disputado solo cinco partidos de liga en el este de Londres.

Para entonces, había sido absorbido por un consorcio liderado por el empresario islandés Egert Magnuson, y Pardew había sido despedido y reemplazado por Alan Corbicelli, con West Ham envuelto en una batalla por el descenso.

El primer gol de Tevez llegó después de 1.142 minutos el 4 de marzo en una derrota ante el Tottenham, dos días después de que el club fuera acusado formalmente de cometer un delito en el acuerdo, antes de anotar una victoria sobre Middlesbrough y Blackburn Rovers.

“El inglés de Carlos no era muy bueno, pero tenía un buen traductor que combinaba bien con los jugadores”, dijo Matt Upson en enero, quien fichó al jugador en enero.

“Iba a ayudarlo en el campo de entrenamiento, pero todos antes de Carlos, él tenía ese tipo de personalidad”.

Si Wigan o Watford rompieron las reglas, habríamos tomado la deducción de puntos.

Carlos Tevez anota para el West Ham ante el Manchester United
Carlos Tevez anotó seis goles en los últimos nueve partidos del West Ham en la temporada 2006-07.

La presión se estaba acumulando en la parte inferior, con los rivales del West Ham reclamando la deducción de puntos por el caso de Tevez y Mascherano. La Premier League los multó con £ 5.5 millones, un récord en ese momento, un día antes de vencer a su rival Wigan el 28 de abril.

“El momento de la decisión me molestó”, dice Paul Jewell, presidente de Wigan en ese momento. “Vinieron a Wigan al día siguiente, y vestían, corrían y nos vencían 3-0. Tuvo que ser tratado de inmediato, cuando se informó por primera vez”.

“Tenía a alguien de la Premier League en mi oficina y dije: ‘Si Wigan o Watford hubieran infringido las reglas, habríamos tomado la deducción de puntos, y la razón por la que el West Ham no lo está es porque son un gran club. Sus palabras fueron: “Estoy de acuerdo contigo, pero no lo haré. Lo digo públicamente. Creo que esperaban que el West Ham cayera”.

En ese momento, el director ejecutivo de la Premier League, Richard Scudamore, negó cualquier indicio de parcialidad.

“La penalización no era una deducción de puntos en ese momento, era un descenso”, agrega Hurley. “Cualquier oponente nos derriba, y creo que tomaron la decisión demasiado tarde asumiendo que caeríamos de todos modos. Pero seguimos ganando”.

Después de estar 10 puntos detrás del 17 a principios de marzo, una racha de seis victorias en ocho juegos dejó a Hammers necesitando un punto contra el ya campeón Manchester United para garantizar la seguridad en el último día.

‘Si era ficción, pensabas que era irreal’

Tevez tendrá la última palabra cuando anotó el gol de la victoria en Old Trafford para asegurar la supervivencia del West Ham.

“Si es ficción, crees que es irreal”, dice Hurley. “No teníamos idea de si teníamos a Tevez o no, así que todo era muy vago hasta entonces. Pero esperábamos que se quedara, especialmente después de ese partido”.

Sheffield United, que en cambio fue relegado después de una derrota en el último día ante Wigan, llevaría al West Ham a los tribunales y ganó £ 20 millones del acuerdo judicial en 2009, después de que se acordó que los goles de Tevez eran la diferencia fundamental en el marcador dos años antes. . El argentino se fue al Manchester United en el verano de 2007.

“Nadie habla de Mascherano con nosotros”, dice Hurley. “Pero cuando jugamos para el Man United el año siguiente, fue la primera remontada de Tevez. Antes del partido, caminaba por el campo sosteniendo la pancarta de ‘Hammers’. No jugaba con nosotros, solo estuvo con nosotros durante un tiempo. pocos meses.”

Puede que haya entrado por la puerta trasera, pero dejó un icono en el extremo este.

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