El telescopio espacial Hubble captura la temible estrella de carbono CW Leonis

Para celebrar Halloween, la imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra la estrella CW Leonis, que según los científicos del Hubble “parece un infame ojo naranja brillando detrás de una capa de humo”.

CW Leonis es una estrella de carbono, un tipo de gigante roja que contiene más carbono que oxígeno y, por lo tanto, crea una atmósfera tranquila de color rojizo. El monóxido de carbono se forma en las capas superiores de la atmósfera, consumiendo oxígeno y dejando otros átomos de carbono libres para formar compuestos similares al hollín. Son estos compuestos de hollín los que crean la capa de polvo que rodea a la estrella.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA celebra Halloween este año con una impresionante observación de la estrella de carbono CW Leonis, que se asemeja a un triste ojo naranja que brilla detrás de una capa de humo. ESA / Hubble y NASA, T. Ueta, H. Kim

Además de ser una celebración divertida de Halloween, las imágenes de CW Leonis también son de interés para los científicos que estudian las estrellas de carbono. Es la estrella de carbono más cercana a la Tierra, por lo que los astrónomos pueden ver más sobre cómo interactúa con la envoltura de polvo y gas que la rodea. “Esto es algo que es particularmente interesante de estudiar, ya que la atmósfera de CW Leonis es relativamente turbulenta, con una estructura interna compleja que los astrónomos creen que pudo haber sido esculpida por una estrella compañera cercana”, dijo la ESA. Escribe.

Los datos que se utilizaron para crear esta imagen fueron capturados por Hubble durante el período entre 2011 y 2016 por la Cámara de campo ancho 3. Sin embargo, Hubble ha encontrado recientemente un problema con sus sistemas. Esta semana, todos los instrumentos del telescopio se colocaron en modo seguro, durante el cual no se recopilaron datos debido a un problema de sincronización.

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“Hubble Science Instruments entró en modo seguro el lunes después de experimentar problemas de sincronización con las comunicaciones internas de la nave espacial”, cuenta la cuenta oficial de Hubble. chirrido El 25 de octubre. “Las observaciones científicas se suspenden temporalmente mientras el equipo investiga el problema. Las herramientas se mantienen en buen estado”.

Esto sigue a un Problema con los dispositivos Hubble que ocurrió este verano. El telescopio ha estado en modo seguro durante más de un mes mientras los ingenieros investigaban y resolvían el problema cambiando a dispositivos de respaldo. Hubble tiene ahora más de 30 años y sus dispositivos más antiguos pueden seguir teniendo este tipo de problemas. Pero los ingenieros han demostrado su habilidad para superar estos problemas, por lo que cruzaron los dedos para que este último problema también se pueda solucionar pronto.

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