El telescopio Atlas inicia operaciones en Sudáfrica

El telescopio Atlas en Sudáfrica

El Ministro de Educación Superior, Ciencia e Innovación de Sudáfrica, Blade Nzimande, anunció el lanzamiento del nuevo telescopio Atlas para el Sistema de Alerta de Asteroides en Sudáfrica. El Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái operará el telescopio. Además, lo financiará la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

El sistema Atlas actualmente contiene dos telescopios en Hawái que cubren el hemisferio norte. Mientras tanto, el nuevo telescopio se encuentra entre un par de telescopios bajo la misma iniciativa para monitorear el cielo del sur. Así, el otro telescopio austral está en el Observatorio El Sauce en Chile.

Los operadores eligieron las ubicaciones de su acceso a la parte sur del cielo y sus zonas horarias. Esto se debe a que permite la observación nocturna durante el día en Hawái. Como resultado, los cuatro telescopios pueden escanear todo el cielo oscuro cada 24 horas en busca de objetos que puedan colisionar con la Tierra.

«La construcción de dos telescopios Atlas adicionales ahora está completa, en Sudáfrica y Chile. Ya han comenzado sus operaciones: el telescopio sudafricano, Atlas Sutherland, ya ha detectado el primer objeto cercano a la Tierra», dijo Nzimandi.

«Un asteroide que golpea la Tierra puede llegar en cualquier momento y desde cualquier dirección, por lo que es bueno saber que ATLAS ahora está escaneando todo el cielo, todo el tiempo», señaló John Tonery, investigador principal de ATLAS y profesor de la Universidad de Hawái. Instituto de Astronomía. “El sistema ATLAS está diseñado específicamente para detectar objetos que están muy cerca de la Tierra, más cerca que la distancia a la Luna, unos 240.000 kilómetros o 150.000 millas.

READ  El 12 de abril se cumplen 60 años del vuelo espacial Gagarin, 40 años desde el primer lanzamiento del transbordador - Spaceflight Now

El sistema puede proporcionar una advertencia de un día de un asteroide de 10 metros de diámetro, capaz de destruir toda la ciudad. Por otro lado, también puede dar un aviso de hasta tres semanas para un asteroide con un diámetro de 100 metros.

You May Also Like

About the Author: Thera Pecina

"Bacon ninja. Gurú del alcohol. Orgulloso explorador. Ávido entusiasta de la cultura pop".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.