El rover Perseverance ayuda a los científicos a calcular la velocidad del sonido en Marte

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La exploración robótica del Planeta Rojo nos ha enseñado mucho sobre nuestro planeta más cercano, y la nave espacial Curiosity de la NASA ha sido fundamental para que esto suceda. Su sucesor, un rover muy similar llamado Perseverance, llegó a Marte el año pasado. perseverancia Alberga una impresionante variedad de instrumentos para estudiar Marte, incluido un micrófono. Recientemente un equipo del Laboratorio Nacional de Los Álamos logró utilizarlo Micrófono y láser para calcular la velocidad del sonido en Marte (PDF), que es sorprendentemente lento.

La NASA no creó persistencia con un micrófono para esta misión en particular, Informes Phys.org. El micrófono está ubicado en la parte superior del conjunto SuperCam; esa es la parte del rover que probablemente consideraría como su «cabeza». El micrófono está allí para registrar las fluctuaciones de presión del potente uso del láser infrarrojo del rover, que utiliza para hacer estallar rocas para el análisis espectroscópico. Las grabaciones de audio están disponibles en la página móvil de la NASA, y un equipo de investigadores del Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL) ha descubierto algunos detalles interesantes de los datos.

Según Baptiste Chide de LANL, fue posible calcular la velocidad del sonido utilizando el tiempo de propagación de las señales de audio inducidas por láser. Sabemos que el láser SuperCam dispara a una cadencia de 3 Hz y que el micrófono y el láser tienen una sincronización precisa. Además, SuperCam puede proporcionar la distancia al objetivo del láser dentro del medio por ciento. Póngalo todo junto y podrá calcular la velocidad del sonido con aproximadamente el mismo nivel de precisión.

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El equipo de LANL dice que la velocidad del sonido en Marte es de 240 metros por segundo (alrededor de 536 millas por hora), mucho más lenta que su velocidad en la atmósfera terrestre de 340 metros por segundo (761 millas por hora). Marte tiene una atmósfera muy delgada, pero suficiente para transmitir sonido. Puede que no se vea como esperas. El equipo dice que diferentes frecuencias viajan a velocidades marcadamente diferentes en Marte. Cualquier cosa por encima de 400 Hz se propagará a 10 metros por segundo, por lo que diferentes partes del discurso pueden llegar en diferentes momentos. Esto haría que las conversaciones fueran más difíciles de entender, pero eso es todo teórico: nadie está en Marte para conversar y, si ese es el caso, todos usan equipo de protección que opera en condiciones de estrés similares a las de la Tierra.

Sin embargo, esta es una forma inteligente de aprovechar el micrófono con perseverancia. El equipo también dice que usaron el micrófono para calcular la temperatura de la superficie, lo cual es posible porque el sonido viaja a diferentes velocidades dependiendo de la temperatura. El disparo del láser ChemCam provocó altas temperaturas que el micrófono pudo detectar. Los investigadores de LANL planean continuar monitoreando los sonidos de Marte mientras Perseverance continúa con su misión.

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